Sungai Atmosfer Membantu Menciptakan Lubang Besar di Es Laut Antartika

Sungai Atmosfer Membantu Menciptakan Lubang Besar di Es Laut Antartika


Newswise – Sungai udara yang hangat dan lembab di Antartika memainkan peran kunci dalam menciptakan lubang besar di es laut di Laut Weddell dan dapat memengaruhi kondisi laut di sekitar benua yang luas serta perubahan iklim, menurut penelitian yang ditulis bersama Rutgers.

Para ilmuwan mempelajari peran gumpalan panjang dan intens dari udara hangat dan lembab – yang dikenal sebagai sungai atmosfer – dalam menciptakan bukaan besar di es laut. Mereka memusatkan perhatian pada wilayah Laut Weddell di Samudra Selatan dekat Antartika, di mana lubang es laut ini (disebut polynyas) jarang berkembang selama musim dingin. Sebuah lubang besar di kawasan ini pertama kali diamati pada tahun 1973 dan sebuah lubang berkembang lagi pada akhir musim dingin dan awal musim semi 2017.

Dalam studi pertama dari jenisnya, diterbitkan di jurnal Kemajuan Sains, para ilmuwan menemukan bahwa sungai atmosferik yang berulang kali kuat selama akhir Agustus hingga pertengahan September 2017 memainkan peran penting dalam membentuk lubang es laut. Sungai-sungai ini membawa udara hangat dan lembab dari pantai Amerika Selatan ke lingkungan kutub, menghangatkan permukaan es laut dan membuatnya rentan terhadap pencairan.

“Polynyas sangat mempengaruhi dinamika fisik dan ekologi Samudra Selatan,” kata rekan penulis Kyle Mattingly, seorang peneliti pasca doktoral di Institut Ilmu Bumi, Laut, dan Atmosfer Rutgers. “Mereka berfungsi sebagai ‘jendela’ raksasa di es laut yang memungkinkan panas dalam jumlah besar berpindah dari laut ke atmosfer, mengubah sirkulasi laut regional dan global. Mereka juga mempengaruhi waktu dan besarnya pertumbuhan fitoplankton (alga), yang merupakan dasar dari jaring makanan laut. Studi kami akan membuka jalan bagi pemahaman yang lebih baik tentang variabilitas iklim dan perubahan iklim di wilayah ini. “

Studi sebelumnya telah menemukan bahwa sungai atmosfer mempengaruhi pencairan es di daratan Antartika Barat dan rak es, dan studi baru didasarkan pada temuan tersebut dengan menunjukkan pengaruhnya terhadap es laut Antartika untuk pertama kalinya. Sungai-sungai itu panjangnya ribuan mil dan lubang es laut menutupi ribuan mil persegi, biasanya di lokasi tertentu yang dipengaruhi oleh kondisi sirkulasi laut setempat.

Antartika Barat, lapisan es yang sangat besar yang berada di darat, sedang mencair dan berkontribusi pada kenaikan permukaan laut global, dan pencairan telah dipercepat pada abad ke-21. Jika seluruh Lapisan Es Antartika mencair, permukaan laut akan naik sekitar 200 kaki, menurut Pusat Data Salju & Es Nasional. Kenaikan permukaan laut dan banjir akibat badai pesisir mengancam komunitas pesisir di seluruh dunia, terutama di daerah dataran rendah.

Di bawah proyeksi perubahan iklim di masa depan, sungai di atmosfer diperkirakan akan menjadi lebih sering, lebih panjang, lebih luas, dan lebih efektif dalam memindahkan uap air tingkat tinggi menuju Samudra Antartika dan benua, seiring dengan peningkatan intensitas curah hujan. Secara umum, lokasi terjadinya pendaratan diperkirakan bergeser ke arah kutub, dan pengaruh perubahan iklim terhadap lubang es laut di Laut Weddell dan tempat lain di Samudra Selatan merupakan area penting untuk penelitian di masa mendatang.

Rekan penulis termasuk ilmuwan di Universitas Sains dan Teknologi Khalifa, Institut Teknologi Stevens dan Divisi Antartika Australia, dan Kemitraan Program Antartika Australia.


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author