Strawberry Switchblade. Los mejores álbumes escoceses de Billy Sloan – Strawberry Switchblade

Strawberry Switchblade. Los mejores álbumes escoceses de Billy Sloan – Strawberry Switchblade

Navaja de fresa. Navaja de fresa. Lanzado – 1985

Es para su eterno mérito que Jill Bryson y Rose McDowall lograron sonreír con los dientes apretados.

Porque incluso con las bajas expectativas de la televisión del desayuno, la línea de preguntas de Mike Smith aún dejaba mucho que desear.

“¿No llegas al punto en el que piensas … Ojalá hubiéramos adoptado un estilo de chándal?” él dijo.

Encaramado en el sofá de la BBC Breakfast Time, junto a los coanfitriones Selina Scott y Nick Ross, el DJ parecía obsesionado por el estilo distintivo de lunares y moños de Strawberry Switchblade.

“Es casi una pregunta estúpida, pero ¿te propusiste ser realmente diferente?” añadió.

Si Smith hubiera hecho su tarea, se habría dado cuenta de lo lejos que estaba de la marca.

Durante varios años, Bryson y McDowall habían inyectado un color muy necesario en la escena musical de Glasgow.

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Los veía pasar el rato en lugares como Maestro’s, Satellite City o The Mars Bar con todas sus mejores galas, mucho antes de que siquiera hubieran contemplado formar una banda. No había nadie más como ellos.

“La apariencia estuvo ahí desde el principio. Teníamos una estética real ”, recordó Jill.

“Comprábamos vestidos estilo años cincuenta con faldas amplias en tiendas de segunda mano y, a menudo, tenían diseños de lunares.

“También nos encantaron las muñecas españolas. Rose logró encontrar un traje de flamenca, que se veía increíble, creo que era del tamaño de un niño, en Paddy’s Market.

“Conseguí un préstamo de una máquina de coser y confeccioné mi propia ropa con tela comprada en Remnant Kings and Mandors, junto a la Escuela de Arte de Glasgow.

“En el momento en que decidimos formar una banda, aunque nuestro aspecto nos llamó la atención, nunca le restó mérito a las canciones”.

Bryson y McDowall se conocieron por primera vez en un club punk en el Silver Thread Hotel en Paisley, dirigido por un DJ local llamado Disco Harry, en 1977.

Pronto formaron parte de una multitud que asistiría a los primeros conciertos de The Nu Sonics, que se convirtió en Orange Juice, y TV Art, más tarde conocido como Josef K.

McDowall fue el primero en establecer un marcador musical. En 1981, formó The Poems, que lanzó el sencillo Achieving Unity en Polka Records con un número de catálogo Dot 1.

La escena musical local, que también incluía a The Pastels, The French Impressionists y Aztec Camera, animó aún más a la pareja.

“Me gustó toda la energía y la sencillez del punk. Fue muy accesible y las mujeres participaron más en él ”, dijo Jill.

“Había gente como The Slits, Siouxsie Sioux, Gaye Advert y Tina Weymouth. Hasta entonces se había sentido como algo prohibido para ti como mujer. Así que eso realmente me habló “.

Se animó a Bryson y McDowall a cimentar musicalmente su amistad.

Formaron Strawberry Switchblade con Janice Goodlett al bajo y Carole McGowan a la batería.

El nombre proviene de un fanzine de James Kirk, guitarrista de Orange Juice.

Bryson aprendió por sí misma algunos acordes básicos de guitarra leyendo la guía tutorial de Bert Weedon, Play In A Day, publicada por primera vez en 1957.

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“No tenía experiencia musical alguna. Nunca había tocado un instrumento ni había intentado escribir una canción ”, reveló Jill.

“Para empezar, cantaba una melodía y la grababa en una cinta de casete. Luego dáselo a Rose para que pueda escribir algunas letras. Era tan básico como eso.

“Tuvimos una ingenuidad ridícula. Pero eso era lo genial del punk.

“Cualquiera podía levantarse y tocar algo o gritar por un micrófono. No tenías que pasar años aprendiendo un instrumento “.

Strawberry Switchblade hizo su debut en The Spaghetti Factory, justo antes de la Navidad del 81.

“Reservamos el concierto y luego pensamos, supongo que será mejor que escribamos algunas canciones”, dijo Jill.

“Teníamos seis canciones nuevas cuando tocamos. Había mucha nieve y nadie podía salir de la casa. Así que terminamos jugando con los miembros de Orange Juice que se habían presentado para apoyarnos y el personal del restaurante.

“Estaba realmente nervioso, pero el hecho de que estuvieras en un escenario pequeño cantando a través de un micrófono con una guitarra enchufada se sintió genial”.

Durante los siguientes 12 meses, grabaron demos en The Hellfire Club y tocaron con la mayor frecuencia posible, obteniendo críticas positivas en la prensa musical. Luego consiguieron su primera gran oportunidad.

A la alineación, ahora reducida a un dúo después de que Goodlett y McGowan se retiraron, se les ofreció una codiciada sesión de John Peel en Radio One.

“No creo que él ni siquiera haya escuchado nuestra demostración”, recordó Jill.

“De repente estábamos en este estudio de 24 pistas en lugar de los cuatro pequeños temas a los que estábamos acostumbrados en el Hellfire. Fue increíble a pesar de que tenías que grabar las canciones muy rápido.

“También grabamos una sesión para David Jensen tres días después”.

Bill Drummond, el rebelde escocés del pop detrás de The Teardrop Explodes, se hizo cargo de su gestión.

Su impresionante primer sencillo, Trees And Flowers, fue lanzado en 92 Happy Customers, un larun de Will Sergeant de Echo And The Bunnymen, en julio de 1983.

Más tarde, Drummond firmó con el grupo con Korova Records y comenzó a trabajar en su álbum debut con el productor David Motion en Londres.

El LP de 11 pistas incluyó el sencillo Since Yesterday, que alcanzó el número 5 en las listas de éxitos del Reino Unido, y canciones clave como 10 James Orr Street y Who Knows What Love Is?

La reacción fue instantánea. Fueron estrellas de portada en Smash Hits y fueron abrazados en Japón, donde las fans femeninas se identificaron con su estilo único.

Pero las demandas continuas de su sello discográfico para cumplir con los compromisos de promoción demostraron ser su ruina.

Entraron en un período agotador descrito más tarde por Bryson como cuando “todo lo relacionado con la música y los negocios salió drásticamente mal”.

“El éxito sucedió muy rápido y ejerce una gran presión sobre ti”, admitió Jill.

“Supongo que el sello discográfico quería un retorno de su inversión, digamos. Entonces comenzaste a sentirte como una mercancía. Luché con eso.

“Si entras en esto con la actitud, estaré en el mundo del espectáculo y haré lo que sea necesario … genial. Pero no éramos así. Ambos teníamos una sensibilidad más indie “.

Dos sencillos más: Let Her Go y Who Knows What Love Is? – no pudo graficar.

Una versión enérgica de Jolene, el clásico éxito de Dolly Parton en 1973, alcanzó un humilde puesto 53.

Durante un período de 12 meses, Bryson y McDowall fueron posiblemente las mujeres más trabajadoras del pop, pero un horario de castigo pasó factura.

“Las cosas que el sello nos pedía que hiciéramos se volvieron más difíciles”, reveló Jill.

“No se le permitía decir que no si no queríamos ser entrevistados por la revista Playboy.

“También fue muy extraño ser empujado a hacer cosas como The Rod Hull y Emu Show. No parecía lo correcto para nosotros.

“No se hizo ningún tipo de crianza. Fue más un caso de, obtener los golpes y hacer un montón de

dinero. No parecía que hubiera ninguna consideración para nosotros.

“Estaban constantemente tratando de calmarnos o ablandarnos para hacernos más apetecibles.

“Bandas como The Cocteau Twins o The Cure no estaban siendo presionadas para comprometerse. Pero todo lo que querían hacer con nosotros era deshacerse de nuestras asperezas y ponernos en una categoría a la que no pertenecíamos “.

Como era de esperar, su amistad también sufrió.

“Rose y yo realmente no nos conocíamos tan bien, así que afectó nuestra relación”, dijo Jill.

“Llegó un punto en el que no nos comunicamos correctamente. No estaba funcionando. “Ninguno de los dos estaba feliz. Y nada vale tanto dolor “.

Strawberry Switchblade se separó en 1986. Bryson continuó durante un tiempo, pero se dio cuenta de que no era para ella.

“Hice algunos conciertos pero realmente no pude hackearlo. Yo tampoco quería hacerlo por mi cuenta … quería ser parte de algo ”, dijo.

“Tampoco disfruté de ser la primera persona. La industria de la música fue un poco demasiado feroz para mí “.

Pero la música de Strawberry Switchblade sigue viva.

El próximo año, Domino Records lanzará un álbum con una serie de temas inéditos con su total aprobación.

“Strawberry Switchblade fue un gran momento en mi vida. A pesar de todas las dificultades, me encantó ”, dijo Jill.

“Así que la memoria general que tengo del grupo es muy positiva. Estoy orgulloso de lo que logramos ”.

JILL Bryson enfrentó su mayor temor en la primera canción escrita por el grupo.

Trees And Flowers, se inspiró en los años que pasó sufriendo de agorafobia … un trastorno de ansiedad provocado por los espacios abiertos.

Alcanzó el número 3 en las listas independientes y John Peel lo incluyó en su Festive 50.

“Encontré la letra realmente difícil. No fue fácil. Pero pensé, solo puedo escribir sobre lo que sé ”, reveló Jill.

“No conquistó mi condición. Siempre estuvo ahí. Me perdí de hacer muchas cosas por eso.

“Disfruté actuar a pesar de que a veces era aterrador. La condición continuó hasta que llegué a los 40. Así que fue un milagro que pudiera hacer cualquier cosa con la banda “.

Su mayor éxito, Since Yesterday, fue otra canción con un mensaje serio.

“Rose dice que se trata de una guerra nuclear. Realmente me gustó la idea de que pudieras tener una canción pop alegre, un éxito entre los 5 mejores, que no se trataba solo de amor ”, dijo Jill.

Promocionaron Since Yesterday con una aparición sorpresa en el Live Live Christmas Breakfast Show de Noel Edmonds, uno de los programas más vistos del calendario festivo.

“La discográfica nos pidió que trabajáramos la mañana de Navidad. Nos dijeron que sería bueno para el single ”, recordó Jill.

“El espectáculo llegó en vivo desde lo alto de la British Telecom Tower. Más tarde fuimos al Charing Cross Hospital con Kim Wilde para visitar a los pacientes. Creo que asustamos a los niños. Fue hilarante.”

Strawberry Switchblade alcanzó su punto máximo en el puesto 25, pero un álbum de seguimiento no se materializó y la banda se separó.

“No teníamos otro single de éxito, así que eso nos presionó para que creáramos más canciones”, dijo Jill.

“En ese momento, en realidad no estábamos escribiendo juntos.

“Empezamos a trabajar en un segundo álbum, pero las cosas se habían vuelto muy difíciles. Dijeron por qué no tenemos un lado con Rose y tú en el otro.

“¿Cuál fue el punto de eso? Eso no es una banda. No estaba interesado. Si hubiera querido ser solista, lo habría hecho.

“Tenías que ser fuerte como unidad para soportar las presiones de un sello importante. Necesitas estar unido. Todo se vino abajo. Fue muy triste.”

* THE Billy Sloan Show está en BBC Radio Scotland todos los sábados a las 10 pm.


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