Spesies ular baru yang luar biasa ditemukan tersembunyi dalam koleksi keanekaragaman hayati


Newswise – HUKUM – Agar adil, Waray Dwarf Burrowing Snake (Levitonius mirus) yang baru dijelaskan cukup hebat dalam bersembunyi.

Di habitat aslinya, pulau Samar dan Leyte di Filipina, ular ini menghabiskan sebagian besar waktunya untuk menggali di bawah tanah, biasanya muncul hanya setelah hujan lebat dengan cara yang sama seperti cacing tanah cenderung terdampar di trotoar pinggiran kota setelah hujan lebat.

Jadi, mungkin tidak mengherankan bahwa ketika contoh Ular Penggalian Kerdil Waray dikumpulkan pada tahun 2006 dan 2007, mereka salah diidentifikasi di lapangan – tidak ada yang pernah melihatnya sebelumnya. Spesimen ini menghabiskan waktu bertahun-tahun diawetkan dalam koleksi Institut Keanekaragaman Hayati Universitas Kansas dan Museum Sejarah Alam, yang diabaikan oleh para peneliti yang tidak menyadari bahwa mereka memiliki genus ular yang sama sekali baru, bahkan setelah contoh lebih lanjut ditemukan pada tahun 2014.

Tapi itu berubah ketika Jeff Weinell, asisten peneliti pascasarjana KU di Biodiversity Institute, melihat lebih dekat genetika spesimen menggunakan analisis molekuler, kemudian mengirimnya ke kolaborator di University of Florida untuk CT scan. Sekarang, dia adalah penulis utama di sebuah makalah yang menggambarkan ular itu sebagai genus baru, dan spesies baru, di jurnal peer-review. Salinan.

“Saya awalnya tertarik mempelajari kelompok ular yang saya pikir itu miliknya – atau yang orang lain mengira itu miliknya,” kata Weinell. “Ini adalah saat pertama kali saya memulai Ph.D. di KU. Saya tertarik untuk mengumpulkan data tentang banyak ular yang berbeda dan mencari tahu apa yang sebenarnya ingin saya teliti. Saya tahu kelompok ular kecil yang menggali yang disebut Pseudorabdion – – Ada beberapa spesies di Filipina – dan saya tertarik untuk memahami hubungan di antara ular-ular itu. Jadi, saya membuat daftar semua spesimen yang kami miliki di museum kelompok itu, dan saya mulai mengurutkan DNA untuk jaringan yang tersedia. “

Begitu Weinell mendapatkan data molekulernya kembali, dia menyadari bahwa sampel dari ular bawah tanah tidak termasuk dalam Pseudorabdion. Tetapi menentukan di mana ular itu harus diklasifikasikan bukanlah tugas yang sederhana: Kepulauan Filipina adalah wilayah dengan keanekaragaman hayati yang luar biasa yang mencakup setidaknya 112 spesies ular darat dari 41 genera dan 12 keluarga.

“Itu seharusnya terkait erat, tetapi sebenarnya terkait dengan keluarga ular yang sama sekali berbeda ini,” katanya. “Itu membuat saya melihatnya lebih detail, dan saya menyadari bahwa sebenarnya ada beberapa fitur yang sangat berbeda dari apa yang awalnya diidentifikasi.”

Bekerja sama dengan Rafe Brown, profesor ekologi & biologi evolusioner dan kurator yang bertanggung jawab di Institut Keanekaragaman Hayati KU dan Museum Sejarah Alam, Weinell mengamati lebih dekat morfologi ular, memberikan perhatian khusus pada sisik pada tubuh, yang mungkin digunakan untuk membedakan spesies.

Dia kemudian mengirim salah satu spesimen ke University of Florida untuk CT scan untuk mendapatkan tampilan yang lebih tepat pada anatomi internal ular misterius Filipina. Gambar CT ternyata mengejutkan.

“Ular itu memiliki jumlah tulang belakang paling sedikit dari semua spesies ular di dunia, yang kemungkinan merupakan hasil miniaturisasi dan adaptasi untuk menghabiskan sebagian besar hidupnya di bawah tanah,” kata Weinell.

Akhirnya, asisten peneliti pascasarjana KU dan rekan-rekannya berhasil menentukan mirus Waray Dwarf Burrowing Snake sebagai “miniatur genus” dan spesies ular baru. Sekarang, untuk pertama kalinya, Weinell berkesempatan menganugerahi ular dengan nama ilmiahnya, Levitonius mirus.

“Ini sebenarnya dinamai untuk Alan Leviton, yang merupakan peneliti di California Academy of Sciences, dan dia telah menghabiskan beberapa dekade pada dasarnya mempelajari ular di Filipina pada tahun 60-an, 70-an, 80-an dan kemudian hingga sekarang,” Kata Weinell. “Jadi, itu semacam nama genus kehormatan baginya. Kemudian, ‘mirus’ adalah bahasa Latin untuk tak terduga. Itu merujuk pada sifat tak terduga dari penemuan ini – mendapatkan kembali urutan DNA dan kemudian bertanya-tanya apa yang sedang terjadi.”

Selain Brown, rekan penulis Weinell di makalah baru ini adalah Daniel Paluh dari University of Florida dan Cameron Siler dari University of Oklahoma. Brown mengatakan deskripsi Levitonius mirus menyoroti nilai pelestarian koleksi keanekaragaman hayati di lembaga penelitian dan universitas.

“Dalam kasus ini, spesimen ‘ahli biologi lapangan’ yang terlatih salah mengidentifikasi spesimen – dan kami melakukannya berulang kali, selama bertahun-tahun – gagal mengenali signifikansi temuan kami, yang diawetkan dan dianggap sebagai spesies yang biasa-biasa saja, remaja ular biasa yang tidak mencolok. , “Kata Brown. “Ini banyak terjadi di dunia nyata penemuan keanekaragaman hayati. Hanya beberapa saat kemudian, ketika generasi ilmuwan berikutnya datang dan memiliki waktu serta akses untuk mengumpulkan sejumlah spesimen, dan ketika orang yang tepat, seperti Jeff, yang bertanya pertanyaan yang tepat dan siapa yang memiliki alat dan keahlian yang tepat, seperti Dan, datang dan melihat dari awal, bahwa kami dapat mengidentifikasi ular ini dengan benar. Untung kami memiliki gudang keanekaragaman hayati dan menganggap serius sumpah perawatan spesimen kami. “

Menurut Marites Bonachita-Sanguila, seorang ahli biologi di Pusat Penelitian dan Informatika Keanekaragaman Hayati di Universitas Pastor Saturnino Urios, yang terletak di Filipina selatan, penemuan ular “memberi tahu kita bahwa masih banyak yang harus dipelajari tentang keanekaragaman hayati reptil di Filipina selatan. dengan memfokuskan perhatian pada habitat mikro yang disukai spesies. “

“Karya perintis herpetologis Filipina dari Walter Brown dan Angel Alcala dari tahun 1960-an hingga 1990-an mengajarkan para ahli biologi pelajaran penting untuk berfokus pada preferensi habitat mikro yang sangat spesifik dari spesies,” kata Bonachita-Sanguila. “Meski begitu, ahli biologi benar-benar melewatkan banyak kejadian spesies penting, seperti ini, karena …. yah, hanya karena kita tidak tahu petunjuk dasar tentang di mana menemukannya. Dalam kasus penemuan ini, informasi yang tidak dimiliki oleh ahli biologi. adalah bahwa kami harus menggali untuk mereka saat kami survei hutan. Sangat sederhana. Bagaimana kami melewatkannya? Selama ini, kami benar-benar berjalan di atasnya saat kami mengamati hutan Samar dan Leyte. Lain kali, bawa sekop. “

Dia menambahkan bahwa hilangnya habitat sebagai akibat dari penggunaan lahan yang dimediasi oleh manusia (seperti konversi habitat hutan menjadi pertanian untuk menghasilkan makanan bagi manusia) adalah masalah yang berlaku di masyarakat Filipina saat ini.

“Informasi baru ini, dan apa yang akan kita pelajari lebih lanjut dalam penelitian mendatang tentang makhluk kecil yang luar biasa ini, akan menginformasikan perencanaan tindakan konservasi, dalam kebutuhan yang kuat untuk inisiatif untuk melestarikan spesies endemik Filipina – bahkan yang jarang kita lihat,” Bonachita -Sanguila berkata. “Kami membutuhkan strategi pengelolaan penggunaan lahan yang efektif, tidak hanya untuk konservasi spesies terkenal Filipina seperti elang dan tarsius, tetapi juga untuk spesies yang kurang terkenal dan tidak mencolok serta habitatnya yang sangat spesifik – dalam hal ini, tanah di lantai hutan, karena itu satu-satunya rumah yang mereka miliki. “

###


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author