Planet jahat seukuran Bumi ditemukan di Bima Sakti


Newswise – Galaksi kita mungkin penuh dengan planet jahat, secara gravitasi tidak terikat pada bintang manapun. Sebuah tim ilmuwan internasional, yang dipimpin oleh astronom Polandia, telah mengumumkan penemuan planet terapung bebas seukuran Bumi terkecil yang ditemukan hingga saat ini.

Lebih dari empat ribu planet ekstrasurya telah ditemukan hingga saat ini. Meskipun banyak dari exoplanet yang diketahui tidak mirip dengan yang ada di tata surya kita, mereka memiliki satu kesamaan – semuanya mengorbit bintang. Namun, teori pembentukan dan evolusi planet memprediksi keberadaan planet yang mengambang bebas (nakal), yang secara gravitasi tidak terikat pada bintang mana pun. Memang, beberapa tahun lalu para astronom Polandia dari tim OGLE dari Observatorium Astronomi Universitas Warsawa memberikan bukti pertama keberadaan planet semacam itu di Bima Sakti. Menulis di Surat Jurnal Astrofisika, Astronom OGLE mengumumkan penemuan planet nakal terkecil yang ditemukan hingga saat ini.

Exoplanet jarang dapat diamati secara langsung. Biasanya, astronom menemukan planet menggunakan pengamatan cahaya dari bintang induk planet tersebut. Misalnya, jika sebuah planet melintas di depan cakram bintang induknya, maka kecerahan yang diamati dari bintang tersebut secara berkala turun sejumlah kecil yang menyebabkan apa yang disebut transit. Para astronom juga bisa mengukur gerak bintang yang disebabkan oleh planet tersebut.

Planet yang mengambang bebas hampir tidak memancarkan radiasi dan – menurut definisi – mereka tidak mengorbit bintang induk mana pun, sehingga tidak dapat ditemukan dengan menggunakan metode deteksi astrofisika tradisional. Namun demikian, planet-planet jahat dapat ditemukan dengan menggunakan fenomena astronomi yang disebut pelensaan mikro gravitasi. Hasil pelensaan mikro dari teori relativitas umum Einstein – objek masif (lensa) dapat membelokkan cahaya objek latar belakang yang terang (sumber). Gravitasi lensa bertindak sebagai kaca pembesar besar yang membengkokkan dan memperbesar cahaya bintang yang jauh.

‘Jika objek masif (bintang atau planet) lewat di antara pengamat yang berbasis di Bumi dan bintang sumber yang jauh, gravitasinya dapat membelokkan dan memfokuskan cahaya dari sumbernya. Pengamat akan mengukur kecerahan pendek dari bintang sumber ‘- jelas dr Przemek Mroz, seorang sarjana postdoctoral di California Institute of Technology dan penulis utama studi tersebut. ‘Peluang untuk mengamati pelensaan mikro sangat kecil karena tiga objek – sumber, lensa, dan pengamat – harus hampir sejajar sempurna. Jika kita mengamati hanya satu bintang sumber, kita harus menunggu hampir satu juta tahun untuk melihat sumbernya dilensa mikro ‘- tambahnya.

Inilah sebabnya mengapa survei modern yang mencari peristiwa pelensaan mikro gravitasi memantau ratusan juta bintang di pusat Bima Sakti, tempat kemungkinan pelensaan mikro paling tinggi. Survei OGLE – yang dipimpin oleh astronom Universitas Warsawa – melakukan salah satu eksperimen semacam itu. OGLE adalah salah satu survei langit terbesar dan terpanjang, yang mulai beroperasi lebih dari 28 tahun yang lalu. Saat ini, para astronom OGLE menggunakan Teleskop Warsawa sepanjang 1,3 meter yang terletak di Observatorium Las Campanas, Chili. Setiap malam yang cerah, mereka mengarahkan teleskop mereka ke wilayah tengah Galaksi dan mengamati ratusan juta bintang, mencari yang mengubah kecerahannya.

Pelensaan mikro gravitasi tidak bergantung pada kecerahan lensa, sehingga memungkinkan studi objek yang redup atau gelap seperti planet. Durasi peristiwa pelensaan mikro bergantung pada massa objek pelensaan – semakin kecil masif lensa, semakin pendek peristiwa pelensaan mikro. Sebagian besar peristiwa yang diamati, yang biasanya berlangsung beberapa hari, disebabkan oleh bintang. Peristiwa pelensaan mikro yang dikaitkan dengan planet yang mengambang bebas memiliki rentang waktu hampir beberapa jam. Dengan mengukur durasi peristiwa pelensaan mikro (dan bentuk kurva cahayanya) kita dapat memperkirakan massa benda pelensaan.

Para ilmuwan mengumumkan penemuan peristiwa pelensaan mikro skala waktu terpendek yang pernah ditemukan, yang disebut OGLE-2016-BLG-1928, yang memiliki skala waktu hanya 42 menit. ‘Ketika kami pertama kali melihat peristiwa ini, terlihat jelas bahwa itu pasti disebabkan oleh benda yang sangat kecil’ – kata dr Radoslaw Poleski dari Observatorium Astronomi Universitas Warsawa, salah satu penulis studi tersebut. Memang, model peristiwa tersebut menunjukkan bahwa lensa tersebut pasti kurang masif dari Bumi, mungkin itu adalah benda bermassa Mars. Terlebih lagi, lensanya kemungkinan besar adalah planet jahat. ‘Jika lensa mengorbit sebuah bintang, kami akan mendeteksi kehadirannya di kurva cahaya peristiwa tersebut’ – tambah dr Poleski. ‘Kita dapat mengesampingkan planet yang memiliki bintang dalam sekitar 8 unit astronomi (unit astronomi adalah jarak antara Bumi dan Matahari)’.

Para astronom OGLE memberikan bukti pertama untuk populasi besar planet jahat di Bima Sakti beberapa tahun yang lalu. Namun, planet yang baru terdeteksi itu adalah dunia jahat terkecil yang pernah ditemukan. ‘Penemuan kami menunjukkan bahwa planet mengambang bebas bermassa rendah dapat dideteksi dan dikarakterisasi menggunakan teleskop berbasis darat’ – kata Prof Andrzej Udalski, PI dari proyek OGLE.

Para astronom menduga bahwa planet yang mengambang bebas sebenarnya terbentuk dalam cakram protoplanet di sekitar bintang (sebagai planet “biasa”) dan telah dikeluarkan dari sistem planet induknya setelah interaksi gravitasi dengan benda lain, misalnya, dengan planet lain dalam sistem tersebut. Teori pembentukan planet memprediksi bahwa planet yang terlontar biasanya lebih kecil dari Bumi. Jadi mempelajari planet yang mengambang bebas memungkinkan kita untuk memahami masa lalu yang bergejolak dari sistem planet yang masih muda, seperti tata surya kita.

Pencarian planet mengambang bebas adalah salah satu pendorong sains Teleskop Luar Angkasa Romawi Nancy Grace, yang saat ini sedang dibangun oleh NASA. Observatorium tersebut dijadwalkan mulai beroperasi pada pertengahan 2020-an.

Karena singkatnya acara tersebut, pengamatan tambahan yang dikumpulkan oleh Jaringan Teleskop Mikrolensing Korea (KMTNet) diperlukan untuk menandai acara tersebut. KMTNet mengoperasikan jaringan tiga teleskop – di Chili, Australia, dan Afrika Selatan.

###


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author