Cedera Ginjal Akut di antara orang Afrika-Amerika dengan Ciri dan Penyakit Sel Sabit

Penghargaan Kewirausahaan Yayasan Hertz untuk Mendukung Inovasi Mikroba


Newswise – Penemuan mikrobioma dan pentingnya bagi kesehatan manusia telah melepaskan hiruk pikuk aktivitas ilmiah. Namun karena kekayaan informasi tentang mikroorganisme yang hidup di dalam dan di sekitar kita terus menumpuk, kita masih belum memiliki cara yang dapat diandalkan untuk mengendalikan mikrobioma seseorang untuk meningkatkan kesehatan. Cheri Ackerman, CEO dan salah satu pendiri Concerto Biosciences, ingin mengubahnya.

“Kami semakin memahami betapa kuatnya mikroba ini dalam membentuk kesehatan kita dan dalam membentuk sistem kekebalan kita,” kata Ackerman. “Dan pertanyaannya adalah, mengapa kita belum memiliki produk itu?”

Untuk mendukung pekerjaannya di bidang ini, Ackerman telah menerima Harold Newman dan David Galas Entrepreneurial Initiative Award dari Hertz Foundation. Ackerman berencana menggunakan hibah $ 25.000 untuk membantu perusahaannya menemukan solusi bagi kesehatan manusia dan pertanian menggunakan kumpulan mikroba yang unik.

Hadiah tahunan diberikan kepada Hertz Fellows yang mengusulkan proyek kewirausahaan paling inovatif, dengan penekanan khusus pada kolaborasi antar sesama. Penerima juga menerima bimbingan dan umpan balik dari pengusaha dalam komunitas Hertz Fellows.

Teknologi yang mendasari Concerto Biosciences adalah kChip: perangkat yang terbuat dari polimer silikon yang berisi 43.000 sumur berukuran mikro, masing-masing berfungsi sebagai tabung reaksi kecil. KChip berfungsi sebagai platform untuk menyaring ansambel mikroba yang berguna 100 kali lebih cepat dari sebelumnya. Bakteri dan jamur yang berbeda digabungkan dalam berbagai cara untuk memahami bagaimana organisme ini bekerja bersama. Tujuannya adalah untuk mendapatkan produk akhir yang berguna untuk meningkatkan kesehatan tanaman di kebun rumah, mengembangkan solusi pembersih untuk rumah tangga, atau bahkan untuk mengatasi penyakit jamur yang merusak tanaman bagi petani.

Dalam menerjemahkan teknologi ini ke mikrobioma manusia, tujuan Ackerman adalah memanfaatkan kombinasi mikroba yang bekerja selaras untuk memecahkan masalah biasa. Melihat ke mikrobioma kulit, misalnya, dia mengembangkan krim terapeutik yang mengubah ekologi mikroba kulit untuk mengobati gangguan umum, seperti eksim dan ruam, dan bahkan menyembuhkan luka.

Upaya Kolaboratif

Sebagai Hertz Fellow di University of California, Berkeley, Ackerman berusaha memahami bagaimana logam seperti tembaga bergerak ke seluruh tubuh dan bagaimana defisiensi dapat menyebabkan penyakit kronis. Saat dia hampir menyelesaikan PhD-nya, fokusnya bergeser ke biologi throughput tinggi — pengembangan teknologi yang memungkinkannya mensurvei kumpulan besar molekul dan mengidentifikasi kegunaannya sekaligus.

Hal ini menyebabkan dilakukannya penelitian pascadoktoral dalam bioteknologi di Broad Institute of Massachusetts Institute of Technology dan Harvard, di mana dia bertemu dengan salah satu penemu kChip, Jared Kehe, yang sekarang menjadi kepala ilmuwan di Concerto Biosciences. Kehe dan Hertz Fellow Cameron Myhrvold, yang juga melakukan penelitian pascadoktoral di Broad Institute, bekerja sama dengan Ackerman untuk mengembangkan kChip menjadi alat diagnostik dengan kecepatan tinggi.

Dengan gaya kerja yang kompatibel dan keinginan yang sama untuk memecahkan masalah berdampak tinggi, Ackerman dan Kehe memutuskan untuk memulai sebuah perusahaan. Mereka mendirikan Concerto Biosciences bersama dengan Adil Bahalim, kepala pengembangan bisnis, dan Bernardo Cervantes, kepala penelitian, pada Februari 2020.

Pengantar Kewirausahaan

Ackerman memuji waktunya sebagai Hertz Fellow sebagai waktu yang kritis dalam memulai dia di jalur kewirausahaan.

“Saya tidak tahu apa itu kewirausahaan sampai saya mulai menghadiri lokakarya Hertz dan bertemu orang-orang yang telah mengambil ilmu yang mereka pelajari selama PhD dan postdocs dan membangun perusahaan,” katanya. “Saya menyadari bahwa menjadi wirausaha adalah cara nyata dan konkret untuk mengambil pengetahuan baru dan memberikan dampak langsung pada kehidupan orang.”

Lokakarya Hertz Foundation memungkinkannya untuk melihat luasnya kemungkinan dalam biologi dan menantangnya untuk berpikir besar tentang bagaimana teknologi dan ilmuwan dapat berdampak positif pada dunia, katanya.

Ackerman berharap dalam satu tahun memiliki informasi yang dapat dibuktikan untuk mengembangkan produk pertama Concerto Biosciences dan melihat perusahaan tersebut menjadi pemain sentral dalam industri mikrobiom.

Harold Newman dan David Galas Entrepreneurial Initiative telah mendukung proyek kewirausahaan kolaboratif yang dipimpin oleh Hertz Fellows sejak 2012. Inisiatif ini didirikan oleh Harold Newman, anggota aktif dari dewan direksi Hertz Foundation dan pendukung lama yayasan. Melalui sumbangan substansial Newman, penghargaan tersebut telah membantu rekan-rekan yang giat membangun 11 perusahaan dan mengembangkan teknologi baru dengan dampak dunia nyata.

Tentang Fannie dan John Hertz Foundation

Fannie dan John Hertz Foundation mengidentifikasi inovator paling menjanjikan di negara ini dalam sains dan teknologi, dan memberdayakan mereka untuk mencari solusi bagi tantangan terberat dunia. Diluncurkan pada tahun 1963, Hertz Fellowship adalah program fellowship paling eksklusif di Amerika Serikat, mendorong lebih dari 1.200 pemimpin, pengganggu, dan pencipta yang menerapkan bakat luar biasa mereka di tempat yang paling dibutuhkan — mulai dari meningkatkan kesehatan manusia hingga melindungi kesehatan planet ini. Hertz Fellows memiliki 3.000+ paten, telah mendirikan 200+ perusahaan, dan telah menerima 200+ penghargaan nasional dan internasional, termasuk dua Hadiah Nobel, delapan Hadiah Terobosan, Medali Teknologi Nasional, Medali Bidang, dan Penghargaan Turing. Pelajari lebih lanjut di HertzFoundation.org.


Diposting Oleh : HongkongPools

About the author