Penelitian baru melaporkan penemuan hewan mirip luak madu berusia 5 juta tahun


Newswise – Lima juta tahun lalu, karnivora berbahaya – seperti serigala dan berang-berang raksasa, beruang, kucing bergigi pedang, dan hyaenida besar – berkeliaran di Pantai Barat Afrika Selatan. Hari ini kami dapat memastikan bahwa, di antara mereka, tanpa rasa takut menjelajahi kerabat yang lebih kecil dari musang madu yang masih hidup.

Penelitian baru dipublikasikan di Jurnal Paleontologi Vertebrata oleh ahli paleontologi Alberto Valenciano Vaquero (Museum Iziko Afrika Selatan, Universitas Cape Town, Afrika Selatan, dan Universitas Zaragoza, Spanyol) dan Romala Govender (Museum Iziko Afrika Selatan, Penelitian dan Pameran) melaporkan penemuan kerabat luak madu hidup dari awal Pliosen lokalitas Langebaanweg (West Coast Fossil Park, Afrika Selatan). Selain hewan mirip luak madu ini, wilayah selama 5,2 juta tahun ini telah menghasilkan salah satu kumpulan mamalia terkaya dan paling terawat di dunia pada periode ini, termasuk kucing bertaring tajam, beruang, hyaena, serigala, luwak, serta kerabat dari jerapah yang hidup, gajah, badak, babi hutan, dan berbagai jenis burung, ikan, dan mamalia laut.

Luak madu hidup (juga dikenal sebagai ratel) (Mellivora capensis) termasuk dalam keluarga mustelid yang meliputi musang, berang-berang, dan luak. Mereka tinggal di sebagian besar Afrika sub-Sahara dan Asia Timur, termasuk India. Meskipun ukurannya relatif kecil (9-14 kg), luak madu adalah salah satu hewan paling agresif dan buas di dunia. “Bahkan karnivora besar, seperti macan tutul, hyena, dan singa tetap menyingkir” kata Valenciano, penulis utama penelitian ini. Luak madu dilengkapi dengan gigi tajam dan cakar panjang untuk membantu menangkap mangsa, tetapi mereka juga memakan buah beri, akar dan umbi, serangga, dan vertebrata kecil.

Luak madu punah dari Langebaanweg (Mellivora benfieldi) pada awalnya dideskripsikan oleh Brett Hendey lebih dari 40 tahun yang lalu dan didasarkan pada beberapa rahang yang terfragmentasi. “Fosil luak madu baru yang kami gambarkan tiga kali lipat jumlah fosil yang diketahui dan memberi kami gambaran unik tentang gaya hidup dan hubungannya dengan moster serupa lainnya. Fosil baru ini menunjukkan bahwa spesies Afrika Selatan ini berbeda dari bentuk Miosen akhir dari Afrika Tengah ( Howellictis) dan Afrika Timur (Erokomellivora), serta dari luak madu yang masih ada “kata Valenciano.

Karya ini berkaitan dengan evolusi kelompok mustelid yang menakjubkan di Afrika selama tujuh juta tahun terakhir dan mengkonfirmasi keberadaan kelompok unik bernama Eomellivorini. Meskipun ratel mewakili satu-satunya anggota subfamili mustelid yang masih hidup, mereka jauh lebih beragam di masa lalu. Faktanya, Valenciano dan Govender menyarankan adanya dua kelompok mustelida yang berbeda: mellivorini (terdiri dari ratel hidup, yang dari Langebaanweg dan beberapa kerabat mirip ratel lainnya), serta Eomellivorini yang dicirikan oleh proporsi raksasa.

“Identifikasi Eomellivorini, yang meliputi Eomellivora (dari benua utara) dan Ekorus (dari Afrika), mengidentifikasi sekelompok mustelid raksasa yang terkait dengan ratel hidup yang diadaptasi untuk pengejaran tidak seperti mustelid yang terlihat saat ini, dan mungkin telah berevolusi di saat kucing sebesar ini langka atau tidak ada, ‚ÄĚkata Prof Lars Werdelin (Museum Sejarah Alam Swedia), pakar karnivora terkemuka yang tidak terlibat dalam penelitian.

Penelitian ini juga menunjukkan bahwa luak madu Langebaanweg sedikit lebih kecil dari ratel, tetapi seperti kerabat modernnya, luak juga merupakan karnivora oportunistik dengan kemampuan menggali.

“Fosil Langebaanweg berada di persimpangan iklim dan perubahan lingkungan memberi kita wawasan tentang bagaimana hewan beradaptasi dengan perubahan ini serta wawasan tentang evolusi karnivora di Afrika selatan,” kata Dr. Govender. Ahli paleontologi UCT Anusuya Chinsamy-Turan, yang tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan, “Ini adalah penemuan yang luar biasa! Bayangkan, jika bukan karena fosil di Langebaanweg kita sama sekali tidak tahu akan kekayaan keanekaragaman hayati yang pernah ada selama ini. Pantai Barat Afrika Selatan. “

Penelitian yang sedang berlangsung pada mamalia karnivora lain dari Langebaanweg akan memperluas pengetahuan kita tentang hewan punah yang mengagumkan ini.

###


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author