Peneliti UNLV Bekerja Sama untuk Meningkatkan Retensi, Tingkat Kelulusan di Teknik Sipil

Peneliti UNLV Bekerja Sama untuk Meningkatkan Retensi, Tingkat Kelulusan di Teknik Sipil


Newswise – Pada tingkat yang paling mendasar, mahasiswa teknik sipil di UNLV berada di sekolah untuk mempelajari cara membangun semua struktur dan sistem yang digunakan komunitas setiap hari: jalan, bendungan, jaringan transportasi, fasilitas pengolahan air, bangunan dan fondasinya, serta jembatan .

Dan seiring dengan bertambahnya usia infrastruktur bangsa, peran insinyur sipil dalam masyarakat saat ini menjadi sangat penting.

Tetapi fakultas teknik sipil, bersama dengan kolaborator di Sekolah Tinggi Pendidikan UNLV, berharap untuk membangun dan memperkuat jenis jembatan lain – jembatan untuk membantu mahasiswa teknik tetap bersekolah dan lulus.

“Kami cenderung kehilangan siswa pada tahun pertama dan kedua,” kata Haroon Stephen, profesor teknik sipil di UNLV. “Proyek ini menempatkan fokus baru untuk mencari tahu bagaimana mempertahankan mereka di sini, membantu mereka sukses saat berada di sini, dan mempersiapkan mereka untuk bergabung dengan angkatan kerja negara bagian.”

Dengan hibah $ 2,5 juta di tangan dari National Science Foundation (NSF), Stephen memimpin sekelompok peneliti teknik sipil dan pendidikan dalam usaha lima tahun untuk meningkatkan retensi dan tingkat kelulusan di antara mahasiswa teknik sipil sarjana.

“Saya sangat senang dengan kolaborasi ini,” kata Blanca Rincón, asisten profesor di College of Education dan memimpin hibah. “Saya pikir kami adalah tim yang sangat bagus, dan saya pikir kami peduli dengan dampak pekerjaan. Jika Anda memiliki ramuan itu, Anda pasti akan melihat kesuksesan. “

Stephen dan rekannya menerima penghargaan NSF pada musim gugur 2019 dan mereka bergerak cepat untuk menjalankan proyek tersebut. Tetapi kemudian pandemi COVID-19 melanda beberapa bulan kemudian.

Sementara pandemi telah mengubah sebagian besar pekerjaan mereka dari kolaborasi tatap muka menjadi kolaborasi jarak jauh, proyek ini terus berjalan seperti semula.

Ini berakar pada tiga komponen utama: pembangunan komunitas, inovasi kurikuler, dan pengajaran yang responsif budaya, dengan tujuan menyeluruh untuk melihat peningkatan 5% dalam retensi siswa tahun pertama selama periode lima tahun.

Dan sementara proyek ini berdiri sendiri sebagai upaya untuk meningkatkan keberhasilan siswa di antara mahasiswa teknik sipil, Stephen juga melihatnya sebagai bagian penting dari rencana strategis Tingkat Atas universitas yang lebih luas.

“Ada begitu banyak jalan menuju ke tempat yang kita inginkan, dan mungkin sulit untuk menentukan jalan mana yang sebenarnya mengarah ke sana,” kata Stephen. “Saya melihat proyek ini sebagai kontributor upaya Tingkat Atas universitas. Jadi, jalur itu sendiri – dan tidak harus siapa yang mendapat pujian – adalah tujuan utama kami. ”

Membangun komunitas

Saat tim interdisipliner bergerak maju dengan pemikiran ini, komponen pertama – pembangunan kohesi komunitas – berada di garis depan upaya mereka, dan sebagian besar sumber daya mereka telah diarahkan ke sana.

Tujuannya adalah untuk menciptakan komunitas kecil pelajar sehingga siswa bertemu di luar kelas, dan juga mengembangkan jaringan yang dapat diandalkan, kata Stephen.

“Kebanyakan mahasiswa baru tidak memiliki jaringan rekan yang kuat pada semester pertama atau tahun pertama mereka,” kata Neil Tugadi, asisten lulusan teknik sipil yang memimpin upaya pembangunan komunitas. “Kami ingin mereka memiliki rasa kebersamaan, dan kami ingin siswa merasa nyaman datang ke profesor mereka sehingga tahun pertama mereka tidak terlalu menakutkan.”

Tim telah bekerja keras sejak musim semi untuk merekrut mahasiswa baru untuk bergabung dengan proyek tersebut. Bagi mereka yang telah direkrut hingga saat ini, siswa telah membentuk kelompok dan telah bertemu secara teratur untuk mengerjakan proyek, bertukar ide, dan berpartisipasi dalam kegiatan yang menyenangkan.

Dengan pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung, kolaborasi ini sekarang terjadi dari jarak jauh, dengan rencana di masa depan untuk menyelenggarakan acara sosial dan kunjungan lapangan satu semester. Pada akhir musim semi, siswa bertemu secara online dalam tim untuk mengerjakan proyek sebagai bagian dari Tantangan Desain untuk Orang.

Ini pertama kalinya Engineers Without Borders-USA mengikuti kompetisi, dengan UNLV di antara tiga sekolah percontohan asli, kata Erica Marti di departemen teknik sipil & lingkungan dan konstruksi. Satu tim UNLV keluar sebagai juara utama dalam tantangan terakhir acara tersebut, dan tim lainnya memenangkan penghargaan pilihan rakyat.

“Siswa kami menunjukkan kerja tim dan kreativitas yang luar biasa dalam proyek,” kata Marti. “Tujuan kami adalah membuat siswa terhubung satu sama lain dan dengan profesor mereka sejak awal, karena penelitian menunjukkan bahwa ketika siswa memiliki jaringan sosial, mereka lebih mungkin untuk sukses.”

Dua tahun pertama program gelar “kritis,” tambah Rincón.

“Jika siswa tidak berhasil dalam kursus pengantar mereka, mereka tidak akan melanjutkan ke tugas kelas yang lebih maju,” kata Rincón. “Menciptakan kegiatan yang kohesif, membangun rasa memiliki, dan meningkatkan budaya berarti kita lebih cenderung mempertahankan siswa.”

Siswa juga lebih cenderung bertahan jika kurikulum yang mereka temui koheren sejak mereka memasuki kelas pada hari pertama mereka – dari pelajaran ke pelajaran, dan dari kursus ke kursus.

Itulah mengapa para peneliti memperhatikan cara untuk meningkatkan kurikulum sebagai komponen lain dari proyek tersebut.

“Ketika para siswa memasuki kelas pada hari pertama, mereka harus memiliki tata letak yang jelas dari rencana untuk keseluruhan semester – bukan hanya sekumpulan topik yang terdaftar di silabus,” kata Stephen. “Mereka harus tahu hari demi hari topik apa yang akan dibahas; mereka harus mengetahui tenggat waktu pekerjaan rumah dan topik ujian. Jika kita memulai secara tiba-tiba untuk menaikkan tingkat kesulitan di tengah semester, siswa tidak akan siap. Anda tidak dapat mengharapkan siswa untuk berubah sesuai keinginan instruktur. ”

Selain itu, karena teknik biasanya melibatkan banyak kerja kelompok, Rincón melihat ini sebagai sesuatu yang dapat dimanfaatkan oleh fakultas.

“Teknik cenderung lebih langsung,” kata Rincon. “Fakultas harus membantu siswa melihat hubungan antara apa yang mereka pelajari di kelas dan kemudian dapat menerapkannya.”

Ini juga sesuai dengan pekerjaan tim untuk mendorong dan mengembangkan praktik pengajaran yang responsif secara budaya di antara fakultas. Tim tersebut menyampaikan lokakarya pertamanya dari jarak jauh ke fakultas teknik sipil musim gugur ini, dengan tujuan untuk memperluas upaya mereka di tahun-tahun berikutnya ke fakultas teknik pada umumnya, dan pada akhirnya, semua fakultas STEM UNLV.

Pengajaran yang tanggap secara budaya, kata Rincon, bisa dalam banyak bentuk.

Pada tingkat dasar, ini bisa menjadi mempelajari nama siswa – yang mungkin tampak seperti hal kecil, tetapi sangat berdampak pada siswa, terutama jika mereka belajar di ruang kuliah yang besar, katanya. Ini juga berarti meluangkan waktu untuk mengucapkan nama mereka dengan benar.

“Jika Anda meluangkan waktu untuk mempelajari nama siswa, mereka tahu bahwa mereka bukan hanya salah satu nomor di kelas,” kata Rincón. “Itu salah satu cara untuk menunjukkan bahwa Anda peduli.”

Fakultas mungkin juga belajar bagaimana mengidentifikasi dan membatasi mikroagresi, kata Stephen, dan sebaliknya mempromosikan afirmasi mikro.

“Jika seseorang menghubungi saya dan berkata, ‘Jadi, di mana kamu dibesarkan, apakah mereka punya listrik?’” Katanya. “Ini pertanyaan yang sangat sederhana, tapi juga menyiratkan sesuatu.”

Budaya penerimaan

Sementara ketiga komponen sedang dikembangkan untuk membantu mempertahankan dan meluluskan semua siswa di bidang teknik sipil, pendanaan dari NSF diberikan kepada UNLV karena penunjukannya sebagai lembaga pelayanan Hispanik (HSI). Pekerjaan mendukung tujuan yang lebih luas untuk mendiversifikasi tenaga kerja dalam sains dan membantu siswa yang kurang mampu untuk berhasil.

Ada hambatan yang dihadapi siswa yang kurang terlayani ketika mengejar gelar pendidikan tinggi apa pun, kata Rincón, tetapi tantangan itu menjadi lebih besar di STEM.

“Apa tanggung jawab kami sebagai HSI untuk menyediakan lingkungan tempat siswa dapat berkembang?” Kata Rincon.

Menciptakan budaya di STEM yang responsif terhadap siswa yang dilayaninya sangat penting, katanya, karena siswa yang mengidentifikasi diri sebagai wanita atau orang kulit berwarna mungkin salah satu dari sedikit di kelas. Penting juga untuk mengungkap hal-hal seperti jam kerja fakultas.

“Seorang siswa generasi pertama mungkin berpikir bahwa Anda hanya pergi ke kantor profesor jika ada yang tidak beres,” katanya. “Mereka mungkin tidak tahu bahwa jam kerja juga bisa tentang hal lain – mengenal profesor Anda dan membuat jaringan di luar kelas. Tanggung jawab kami adalah mengungkap proses ini. “

Fakultas juga harus menyadari semua kekuatan yang dibawa oleh siswa.

“Siswa memanfaatkan kekayaan budaya komunitas mereka,” kata Rincón. “Siswa warna di STEM ingin memberi kembali – ini adalah nilai yang ditanamkan oleh keluarga dan komunitas mereka. Mereka menavigasi lingkungan yang sering kali tidak ramah bagi mereka dan membantu rekan mereka menavigasi lingkungan ini juga. ”

Pada akhirnya, Rincón berharap proyek ini mengalihkan fokus dari universitas yang inklusif menjadi universitas yang reflektif.

“Kami perlu mengubah institusi untuk mencerminkan siswa yang kami layani,” kata Rincón. “Saat siswa yang kami layani berubah, kami harus berubah bersama mereka.”


Diposting Oleh : https://totosgp.info/

About the author