Obituario: Tommy Kirk, estrella infantil de Disney cuya carrera se descarriló por problemas de drogas

Obituario: Tommy Kirk, estrella infantil de Disney cuya carrera se descarriló por problemas de drogas

Fallecimiento: 28 de septiembre de 2021.

TOMMY KIRK, quien murió a los 79 años, fue una estrella infantil de Walt Disney que apareció en una de las escenas más conmovedoras del cine familiar. En la película de 1957 sobre la mayoría de edad, Old Yeller, interpretó a Travis Coates, el hijo de un ranchero que valientemente se ofrece como voluntario para dispararle al amado perro que ha tomado como callejero cuando contrae la rabia. “No, mamá, es mi perro”, le dice a Dorothy McGuire en la escena final. “Lo haré.”

El humor reemplazó a la angustia cuando Kirk consolidó su personalidad en la pantalla como el “niño totalmente estadounidense” al protagonizar dos años más tarde El perro peludo como un joven inventor. La comedia nació de la premisa de un anillo encantado de los Borgia transformándolo en un viejo perro pastor inglés.

La película fue la segunda más taquillera del año en la taquilla estadounidense, solo superada por Ben-Hur y por delante de Some Like It Hot, y

fue la película de Disney más rentable de la década de 1950, lo que la animó a seguir haciendo comedias de acción en vivo.

Luego, el estudio eligió a Kirk como Ernst, el medio de los tres hijos de John Mills y Dorothy McGuire, en Swiss Family Robinson (1960). La aventura sobre una familia náufraga fue la película de la que más se enorgulleció.

Interpretó a un estudiante de ciencias del inventor y profesor universitario de Fred MacMurray en The Absent-Minded Professor (1961) y su secuela, Son Of Flubber (1963).

Pero, durante el rodaje de la comedia familiar Bon Voyage! (1962) con MacMurray actuando como su padre, el incondicional de Hollywood le dio lo que Kirk describió como “la mayor reprimenda de mi vida” por su comportamiento en el set. Dijo que era “repelente” con MacMurray, irónicamente porque estaba buscando una figura paterna y “era demasiado exigente”.

También dijo que “llegó a odiar” a Jane Wyman, interpretando a su madre, y la consideraba “de corazón frío”, mientras que ella “hizo todo lo posible por ser sexy”. Kirk agregó que la creía homofóbica.

Fue mientras filmaba The Misadventures Of Merlin Jones (1964), interpretando a un estudiante genio, que Kirk, en una película que hizo girar grandes cantidades de dinero en el apogeo de su éxito.

– fue denunciado a Disney por una mujer que dijo que había tenido una relación con su hijo de 15 años.

Walt Disney lo despidió personalmente, manteniendo los detalles fuera del ojo público, pero American International Pictures se apresuró a contratar a Kirk para interpretar a un invasor marciano en Pajama Party (1964), la cuarta de las populares películas Beach Party dirigidas a un público adolescente. .

Cuando Disney vio el potencial de una secuela de Merlin Jones, The Monkey’s Uncle (1965), luego del éxito del original, fue bienvenido al redil para repetir su papel en otro éxito de taquilla.

Luego, en la víspera de Navidad de 1964, después de que terminó el tiroteo, la policía arrestó a Kirk en una fiesta de Hollywood bajo sospecha de posesión de marihuana. Aunque no fue procesado por eso, descubrieron barbitúricos en su automóvil pero, cuando fue acusado, fue declarado inocente porque las tabletas se obtuvieron con receta médica.

A pesar de esto, la publicidad lo llevó a ser eliminado de How To Stuff A Wild Bikini, otra en la serie Beach Party, así como a un papel junto a John Wayne en The Sons Of Katie Elder (ambas de 1965).

Kirk logró un regreso, en la parte superior del elenco, para El fantasma en el bikini invisible (1966), con un crítico que lo describió como “lindo y alegre”, pero tenía problemas con la bebida y las drogas, y su carrera nunca se recuperó por completo. .

A mediados de la década de 1970, después de dejar sus hábitos y declararse gay en público, dejó el mundo del espectáculo para dirigir su propio negocio de limpieza de alfombras y tapicería de muebles, aunque hizo algunos cameos en la pantalla en años posteriores.

Thomas Harvey Kirk fue el segundo de cuatro hijos de Lucy (nee Day), una secretaria legal, y Louis Kirk, un mecánico del departamento de carreteras, en Louisville, Kentucky. Tenía solo 15 meses cuando la familia se mudó a Downey, California, y su padre consiguió un trabajo en una fábrica de aviones durante la Segunda Guerra Mundial.

A la edad de 12 años, se unió cuando su hermano Joe audicionó sin éxito para un papel en la obra de Eugene O’Neill Ah, Wilderness! en el Pasadena Playhouse: Kirk consiguió una pequeña parte él mismo como su tocayo, Tommy.

Cuando un agente lo vio, fue elegido para el episodio The Last Of The Shooting Sheriffs de la serie dramática antológica TV Reader’s Digest.

Su gran oportunidad llegó cuando Disney lo audicionó para Young Davy Crockett, una serie para el programa The Mickey Mouse Club, pero nunca se hizo. En cambio, fue elegido como Joe, el hermano menor, en The Hardy Boys, que siguió las aventuras de la pareja de jóvenes detectives a través de dos series (1956-57).

En su serie de películas de Disney, uno de los pocos errores fue Savage Sam (1963), la secuela de Old Yeller.

Su mejor recuerdo fue encontrarse con Walt Disney, que estaba con un actor y columnista de chismes en un hotel de Beverly Hills. “Me rodeó con el brazo”, recordó Kirk, “y le dijo: ‘Esta es mi pieza de buena suerte aquí’, a Hedda Hopper. Nunca lo olvidé. Ese es el mejor cumplido que jamás me ha hecho “.

Pero reconoció su propia participación en su caída. “No culpo a nadie más que a mí mismo y a mi abuso de drogas por el descontrol de mi carrera”, dijo en 1990.

Después de dirigir Alfombra y tapicería de Tommy Kirk durante 20 años, se retiró, aunque regresó a la pantalla con pequeños papeles en varias películas de bajo presupuesto, como Attack Of the 60 Foot Centerfolds (1995) y The Education Of A Vampire (2001).

ANTHONY HAYWARD


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