Obituario: Mick Rock, fotógrafo legendario que ocupó la corte en el centro de la cultura de la música rock de la década de 1970.

Obituario: Mick Rock, fotógrafo legendario que ocupó la corte en el centro de la cultura de la música rock de la década de 1970.

Fallecimiento: 18 de noviembre de 2021.

MICK Rock, que murió a los 72 años, fue un fotógrafo que se mantuvo en el centro de la cultura de la música rock de la década de 1970. Sus fotos de David Bowie, Lou Reed e Iggy Pop inmortalizaron lo que Rock llamó su ‘trinidad impía’, que definió su era de glamour post-hippy y pre-punk.

Rock fotografió a Bowie a través de su fase Ziggy Stardust, con su famosa toma de Bowie simulando un acto sexual con la guitarra de Mick Ronson atrayendo la atención generalizada de ambas partes.

También tomó la imagen de portada del álbum de Reed, Transformer (1972) y Raw Power (1973) de Pop and The Stooges. Las fotos fueron tomadas cuando Reed y Pop tocaron en Londres en noches consecutivas. Como fotógrafo oficial de Bowie, tomó la imagen de portada del álbum de 1973 del cantante, Pin Ups, y también dirigió películas promocionales para The Jean Genie (1972), Space Oddity (1972) y Life on Mars (1973).

Rock ya había fotografiado a Syd Barrett para la portada del álbum debut en solitario del ex fundador de Pink Floyd, The Madcap Laughs (1970). Rock y Barrett habían bebido ácido juntos en Cambridge camino de abrazar la gran vida de la contracultura londinense de los sesenta. Para el rock, la era psicodélica pareció reavivar el espíritu de los poetas románticos del siglo XIX, los simbolistas franceses y los poetas beat estadounidenses que adoraba y que posiblemente fueron las estrellas del rock de su época.

Cuando la escena a su alrededor explotó, Rock cayó al suelo tropezando, ayudando a definir una nueva ola de poetas del siglo XX cuando el pop alcanzó la mayoría de edad en toda su gloria disfuncional y ensimismada. Su olfato para el zeitgeist y su acceso a todas las áreas pasan a este mundo de hermosos forasteros lo vieron vivir el estilo de vida del rock ‘n’ roll tanto como lo hicieron sus sujetos.

Fotografió a Reed para sus álbumes Coney Island Baby (1975), Rock and Roll Heart (1976) y The Blue Mask (1982), y fue fotógrafo jefe en The Rocky Horror Picture Show (1975). Más allá de su trinidad impía, su lente capturó a personas como Bryan Ferry y Roxy Music, Mick Jagger y Andy Warhol, mientras que su estudio en forma de diamante de Queen para la portada de su álbum Queen II (1974) inspiró el video de Bohemian Rhapsody.

Rock se mudó a Nueva York en la década de 1970 después de tener que elegir entre aceptar la invitación de Bowie para fotografiarlo en Berlín o la oferta de Lou Reed de unirse a él en la Gran Manzana. “Aunque Berlín fue interesante”, dijo en la película de Barney Clay, Shot! The Psycho-Spiritual Mantra of Rock (2016), “Nueva York era irresistible”.

Con el punk en ascenso, Rock capturó las burlas callejeras de los Sex Pistols y, en Nueva York, The Ramones, Talking Heads, Debbie Harry, Joan Jett y más. También fotografió a Madonna ya en 1980.

Su atracción por el artificio calculado de los poetas del rock ‘n’ roll lo vio alimentarse de ellos de una manera que iba más allá de la mera documentación a lo que describió como estar “en el negocio de evocar el aura” de sus súbditos. Con sus gafas de sol y su comportamiento elegantemente gastado, también podía estar a la altura de las circunstancias desde el otro lado de la cámara.

Sin embargo, su estilo de vida fiestero fue casi su muerte. Su primer matrimonio con la fotógrafa Sheila Rock se derrumbó, y en 1996, también lo hizo él, lo que requirió una cirugía de bypass cardíaco y un trasplante de riñón. Una vez que se recuperó, se limpió y se recuperó, con sus nuevos temas como Lady Gaga, Yeah Yeah Yeahs y Snoop Dogg, ya que su lente dio vida a una nueva generación de íconos del arte pop.

Michael David Rock nació en Hammersmith, Londres, hijo de David y Joan (de soltera Gibbs) Rock. Asistió a la Escuela Emanuel en Battersea, suroeste de Londres, y, con las ambiciones de su madre guiándolo, Gonville and Caius College, Cambridge, donde estudió lenguas medievales y modernas.

Una vez que descubrió el romance de un estilo de vida bohemio, desarrolló lo que llamó “esta fantasía de ser un poeta simbolista francés”. También tuvo un roce temprano con la notoriedad de los medios, y su nombre apareció impreso la primera vez que un informe de un periódico local se titulaba “Estudiante de Caius arrestado por marihuana”.

Primero tomó una cámara mientras tomaba LSD, y aunque tardíamente se dio cuenta de que no había película en ella, su mente se abrió a las posibilidades de creación de mitos de la fotografía. Después de capturar a Barrett, otro concierto temprano fue para la portada del álbum del guitarrista de blues y rock irlandés Rory Gallagher, Deuce (1971).

Fue solo después de que el cofundador de la revista Oz, Felix Dennis, lo encendiera con el álbum Hunky Dory de Bowie, se aferró a una era musical aún más nueva. Se vinculó con Bowie después de un concierto en Birmingham, y su aventura comenzó en serio.

A medida que sus fotografías se historizaron cada vez más, Rock recuperó su legado con varias exposiciones y publicaciones importantes. También reavivó una relación laboral con Bowie en 2002 para el lujoso fotolibro Moonage Daydream: The Life & Times of Ziggy Stardust. El año pasado vendió copias de imágenes nunca antes vistas de Bowie, Kate Moss, Freddie Mercury, Bryan Ferry y Barrett, donando las ganancias al NHS para comprar máscaras protectoras para el personal de primera línea.

Su última foto de portada fue para el álbum de Miley Cyrus, Plastic Hearts (2020). La imagen fue una obra maestra del estilo retro estudiado. Rock podría definirse como el hombre que filmó los años 70, pero su lente abarcó medio siglo de creación de mitos pop que incluyó su propio paseo por el lado salvaje. Le sobreviven su segunda esposa, Pati y su hija, Nathalie, así como cuatro hermanas, Carol, Jacqueline, Angela y Laura, y un hermano, Don.


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