Mumi babun memberikan cahaya baru di tanah Punt yang hilang


Newswise – Punt Kuno adalah mitra dagang utama orang Mesir selama setidaknya 1.100 tahun. Itu adalah sumber barang mewah yang penting, termasuk dupa, emas, kulit macan tutul, dan babun hidup. Terletak di suatu tempat di wilayah Laut Merah selatan di Afrika atau Arab, para ahli telah memperdebatkan lokasi geografisnya selama lebih dari 150 tahun. Sebuah studi baru yang menelusuri asal-usul geografis mumi babun Mesir menemukan bahwa mereka bersumber dari daerah yang mencakup negara-negara modern seperti Ethiopia, Eritrea, Dijbouti, Somalia, dan Yaman, memberikan wawasan baru tentang lokasi Punt. Diterbitkan di eLife, hasil tersebut juga menunjukkan jangkauan bahari yang luar biasa dari pelaut Mesir awal. Tim peneliti yang dipimpin Dartmouth termasuk ahli primata, ahli Mesir, ahli geografi, dan ahli geokimia, bekerja sama untuk menganalisis komposisi isotop babun yang ditemukan di kuil dan makam Mesir kuno, dan babun modern dari seluruh Afrika timur dan selatan Arab.

“Pelayaran jarak jauh antara Mesir dan Punt, dua entitas berdaulat, merupakan tonggak utama dalam sejarah manusia karena mendorong evolusi teknologi maritim. Perdagangan barang mewah yang eksotis, termasuk babun, adalah mesin di balik inovasi awal bahari,” jelas lead penulis Nathaniel J. Dominy, Profesor Antropologi Charles Hansen di Dartmouth College.

“Banyak ahli memandang perdagangan antara Mesir dan Punt sebagai langkah maritim panjang pertama dalam jaringan perdagangan yang dikenal sebagai jalur rempah-rempah, yang akan membentuk kekayaan geopolitik selama ribuan tahun. Sarjana lain lebih sederhana, menggambarkan hubungan Mesir-Punt sebagai awal dari globalisasi ekonomi, “tambahnya. “Babun adalah pusat perdagangan ini, jadi menentukan lokasi Punt adalah penting. Selama lebih dari 150 tahun, Punt telah menjadi misteri geografis. Analisis kami adalah yang pertama untuk menunjukkan bagaimana mumi babun dapat digunakan untuk menginformasikan perdebatan yang berlangsung lama ini.”

Orang Mesir kuno memuja babun sepanjang sejarah mereka, dengan bukti paling awal yang berasal dari 3.000 SM Babun bahkan didewakan, memasuki jajaran dewa sebagai manifestasi dari Thoth, dewa yang terkait dengan bulan dan kebijaksanaan. Salah satu spesies, Papio hamadryas (babon suci), sering digambarkan dalam lukisan dinding dan karya lainnya, sebagai laki-laki, dalam posisi duduk dengan ekor meringkuk ke kanan tubuhnya. Spesies tersebut termasuk di antara jenis babun yang dimumikan dalam posisi ini dengan kain yang dililitkan dengan hati-hati di sekitar anggota badan dan ekornya. Spesies lain, Papio anubis (babon zaitun), juga dimumikan tetapi biasanya dibungkus dalam satu kepompong besar dengan cara yang tidak terlalu peduli. Namun babun tidak pernah ada secara alami di lanskap Mesir dan merupakan produk perdagangan luar negeri di wilayah tersebut.

Penelitian difokuskan pada mumi babun dari periode Kerajaan Baru (1550-1069 SM) yang tersedia di Museum Inggris dan spesimen dari periode Ptolemaic (305-30 SM) yang tersedia di Museum Arkeologi Mesir Petrie di Universitas College London. Selain itu, penulis memeriksa jaringan dari 155 babun dari 77 lokasi di Afrika bagian timur dan bagian selatan Arab, yang mencakup setiap lokasi yang dihipotesiskan untuk Tanah Punt. Tim mengukur komposisi oksigen dan isotop strontium dan menggunakan metode yang disebut pemetaan isotop untuk memperkirakan asal geografis spesimen yang ditemukan dari Kerajaan Baru dan situs Ptolemaic di Mesir.

Strontium adalah unsur kimia yang ditemukan di batuan dasar, yang spesifik untuk suatu lokasi geografis. Saat strontium terkikis, komposisinya diserap ke dalam tanah dan air dan memasuki jaring makanan. Saat hewan meminum air dan memakan tumbuhan, gigi, rambut, dan tulangnya, dapatkan tanda geografis yang masing-masing mencerminkan di mana mereka tinggal di masa lalu dan yang terbaru.

Babun harus minum air setiap hari dan dianggap sebagai peminum wajib. Tubuh mereka mencerminkan komposisi oksigen air di lanskap. Enamel gigi dewasa hewan mencerminkan komposisi strontium unik dari lingkungannya saat gigi terbentuk pada awal kehidupan. Sebaliknya, rambut dan tulang memiliki tanda tangan isotop yang mencerminkan perilaku diet bulan (rambut) atau tahun (tulang) sebelumnya. Mirip dengan strontium, komposisi oksigen (khususnya, isotop) air juga dapat bervariasi berdasarkan lokasi geografis tetapi para peneliti menemukan data dari spesimen dalam kategori ini tidak meyakinkan, dan hanya mencerminkan nilai spesifik untuk Mesir.

Penemuan tersebut menunjukkan bahwa dua mumi babun P. hamadryas dari periode Kerajaan Baru, EA6738 dan EA6736, lahir di luar Mesir. Mereka kemungkinan besar berasal dari lokasi di Eritrea, Ethiopia atau Somalia, yang mempersempit lokasi Punt.

Data menunjukkan bahwa EA6736, babon P. hamadryas, pasti mati tak lama, sehari atau berbulan-bulan, setelah tiba di Mesir, karena hasil menunjukkan bahwa email dan rambutnya tidak memiliki cukup waktu untuk diubah menjadi tanda oksigen lokal air minum.

Lima spesies mumi P. anubis dari periode Ptolemeus mencerminkan tingkat strontium yang konsisten dengan asal Mesir, yang memberikan petunjuk menggiurkan tentang program penangkaran babun saat ini, mungkin di Memphis, ibukota kuno di Mesir Hilir, barat laut Laut Merah.

Seperti yang dijelaskan para peneliti dalam penelitian tersebut, perkiraan lokasi Punt masih bersifat sementara, tetapi peran babun dalam jaringan perdagangan Laut Merah dan distribusi geografisnya merupakan satu kesatuan yang tidak terpisahkan untuk memahami asal-usul sejarah perdagangan maritim internasional.

###


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author