Membuka kunci sejarah kehidupan di Bumi

Membuka kunci sejarah kehidupan di Bumi


Newswise – Tumbuh sebagai penggemar setia “Jurassic Park” dalam keluarga pecinta alam, mahasiswa Universitas West Virginia Sam Ocon selalu tahu dia ingin menjadi seorang paleontolog.

“Saya berasal dari keluarga yang selalu mendorong saya untuk belajar tentang sejarah alam dan mengejar minat saya. Saya belajar untuk mencintai makhluk hidup dan punah serta tanaman di sekitar kita. Ketika saya berusia sekitar dua tahun, saya memutuskan untuk menjadi seorang paleontologis, ”kata Ocon. “Keluarga saya menanggapinya dengan membawa saya ke museum sejarah alam, membelikan saya buku dinosaurus, dan mengajak saya berjalan-jalan, yang memicu minat saya pada geologi dan paleontologi.”

Beberapa kenangan awal Ocon adalah belajar mengidentifikasi fauna lokal di sekitar kampung halamannya di Gainesville, Florida, bersama ayahnya dan menggali fosil di batu kapur di antara tanaman kakeknya.

“Paleontologi selalu menjadi cahaya penuntun bagi saya, karena saya tidak pernah menemukan diri saya ingin melakukan hal lain. Ada sesuatu yang sangat menakjubkan tentang membuka sejarah kehidupan di planet ini, ”kata Ocon. “Saya selalu senang berada di luar ruangan, dan perburuan fosil hanya memberi saya alasan untuk berada di luar. Selain itu, menemukan fosil berarti Anda adalah makhluk pertama yang melihat organisme ini selama jutaan tahun! ”

Ocon mengalami hidup sebagai paleontolog secara langsung saat menjadi sukarelawan di Museum Sejarah Alam Florida pada usia 14 tahun.

“Seorang gadis muda mendekati saya ketika saya menjadi sukarelawan di pameran tyrannosaurus, dan dia menanyakan sejuta pertanyaan tentang hal itu. Menyadari bahwa saya bersemangat untuk menjawab dan mendengarkan, dia menjelaskan dengan cermat tentang seekor burung yang dibedahnya di rumah dan bagaimana tulang dinosaurus itu tampak seperti tulang burung itu. Dia mengatakan kepada saya bahwa dia belum pernah bertemu dengan ahli paleontologi wanita sebelumnya, ”kata Ocon. “Saat ini menyalakan api dalam diriku. Saya selalu sadar bahwa ahli paleontologi di TV dan di film tidak terlihat aneh, perempuan, saya Latina, tapi saya tidak pernah berpikir bahwa saya bisa menjadi ahli paleontologi yang mirip dengan saya. “

Hari ini, Ocon mewujudkan mimpinya untuk mempelajari paleontologi invertebrata di Departemen Geologi dan Geografi WVU.

“Penelitian saya berfokus pada penghitungan laju evolusi berbagai jenis kepiting tapal kuda, baik fosil maupun yang masih ada. Kepiting tapal kuda memiliki reputasi sebagai ‘fosil hidup’. Ahli paleontologi modern tidak terlalu menyukai istilah itu, karena ini menyiratkan bahwa sedikit atau tidak ada evolusi yang terjadi antara kepiting tapal kuda modern dan nenek moyang mereka, yang tidak benar. Faktanya, evolusi selalu terjadi, meski terkadang sangat lambat, ”ujarnya. “Organisme yang disebut ‘fosil hidup’ sering kali diyakini memiliki tingkat evolusi yang sangat rendah, yang akan menjelaskan sedikit sekali perubahan yang Anda lihat antara mereka dan kerabat fosilnya. Penelitian saya berfokus pada apakah keyakinan itu benar atau tidak. ”

Sebagai mahasiswa master tahun pertama, penelitian Ocon tentang evolusi kepiting tapal kuda dipilih untuk dipresentasikan pada sesi Pemimpin Paleontologi Masa Depan dari pertemuan tahunan Geological Society of America 2020, yang diadakan pada tanggal 26-28 Oktober.

“Ini adalah presentasi pertama saya sebagai mahasiswa pascasarjana, jadi saya sangat bersemangat untuk memulai debut saya sebagai peneliti baru!” Kata Ocon. “Konferensi adalah waktu yang tepat untuk bertemu secara virtual dengan semua teman dan kolega saya yang juga belajar ilmu bumi. Ini memberi saya kesempatan untuk meningkatkan diri saya sebagai peneliti dan jaringan dengan peneliti lain. “

Ahli geologi WVU James Lamsdell adalah penasihat dan mentor penelitian Ocon.

“Kami sangat beruntung memiliki siswa sekaliber Sam di program pascasarjana kami, dan saya sangat senang dengan keputusannya untuk memulai studi pascasarjana sebagai bagian dari kelompok penelitian saya,” kata Lamsdell. “Siswa seperti Sam mewakili masa depan paleontologi, dan sungguh luar biasa baginya untuk menerima pengakuan ini di awal karir ilmiahnya.”

Setelah lulus, Ocon bercita-cita menjadi profesor paleobiologi.

“Meskipun saya baru beberapa bulan di WVU, saya sudah berkembang sebagai peneliti. Saya telah memperoleh keterampilan mengajar yang berharga sebagai asisten pengajar dan mulai mengerjakan proyek yang mengharuskan saya mempelajari beberapa keterampilan analitis baru, ”katanya. “Beradaptasi dengan pengajaran dan penelitian selama pandemi COVID-19 telah mengajari saya bagaimana mempersiapkan diri untuk situasi sulit.”


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author