Loch Leven: María, reina de Escocia, gansos de patas rosas y una visión de tranquilidad

Loch Leven: María, reina de Escocia, gansos de patas rosas y una visión de tranquilidad

SEGUNDO tiempo de suerte. El 2 de mayo de 1568, Mary Queen of Scots finalmente escapó del castillo de Lochleven. Había estado retenida allí en contra de su voluntad durante 11 meses después de que los Protestant Scots Lords se levantaran contra ella después de su matrimonio con Lord Bothwell. Obligada a rendirse en Carberry Hill, había sido encarcelada en la fortaleza de la isla en medio de Loch Leven, cerca de Kinross.

Habría más miseria por venir. Mientras estaba encarcelada, sufrió un aborto espontáneo y perdió gemelos.

Un intento anterior de escapar, cuando se disfrazó de lavandera, fracasó. Pero en esta ocasión, logró escapar mientras sus captores estaban alegremente empapados.

Pero iba a ser una pequeña muestra de libertad. Menos de dos semanas después, las fuerzas leales a ella fueron derrotadas por su medio hermano en el pueblo de Langside, en las afueras de Glasgow.

María huyó al sur de Inglaterra para buscar la ayuda de la reina Isabel, un viaje que finalmente condujo al bloque del verdugo en 1587.

Loch Leven en el siglo XXI parece muy alejado de esa turbulenta historia de hace casi medio milenio. Visto desde la M90, es una visión de tranquilidad. Es lo mismo de cerca también.

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Con unas tres millas de diámetro, resultado del derretimiento de los glaciares, Loch Leven es uno de los lagos de agua dulce más superficiales de Escocia (la profundidad promedio es de 15 pies).

En el siglo XIX, un esquema de drenaje redujo el tamaño del lago en aproximadamente una cuarta parte y vio caer el agua hasta 9 pies. Después del drenaje, el número de islas en el lago había aumentado de cuatro a siete.

Lo que no cambió fue el atractivo del lago para una amplia variedad de vida silvestre.

En verano, las águilas pescadoras se deslizan sobre el lago en busca de alimento, mientras que en invierno miles de gansos de patas rosadas, alrededor del 10 por ciento de la población mundial, anuncian ruidosamente su llegada desde Islandia y apuntan al norte para posarse. El pato verde azulado y copetudo también se puede ver alimentándose en sus aguas poco profundas. De hecho, hay más patos reproductores de agua dulce en el lago que en cualquier otro lugar del interior de Europa. El lago también es famoso por su variedad de trucha marrón.

Hay millas de pista alrededor del borde del lago. Y muchos cafés y restaurantes locales (el Loch Leven Larder es nuestro favorito). Verano e invierno, el lago atrae a caminantes y ciclistas a su orilla.

Cuando María, Reina de Escocia, escapó en 1568, las llaves del castillo fueron arrojadas al lago. Más de dos siglos después, en 1791, fueron redescubiertos y entregados al XVI Conde de Dalmahoy. Como los gansos de invierno, el pasado siempre regresa de una forma u otra.


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