Kotoran fosil menunjukkan makan siang mencurigakan dari 200 juta tahun lalu

Kotoran fosil menunjukkan makan siang mencurigakan dari 200 juta tahun lalu


Newswise – Sebuah studi baru tentang koprolit, fosil kotoran, menunjukkan detail jaring makanan di laut dangkal kuno di sekitar Bristol di Inggris barat daya. Seekor ikan lapar memakan sebagian kepala ikan lain sebelum memotong ekor reptil yang lewat.

Marie Cueille, seorang mahasiswa tamu di Fakultas Ilmu Bumi Universitas Bristol, sedang mengerjakan koleksi ratusan kotoran ikan dari lapisan tulang Rhaetian dekat Chipping Sodbury di Gloucestershire Selatan, tertanggal 205 juta tahun yang lalu.

Dia menerapkan teknologi pemindaian baru untuk melihat ke dalam koprolit ini dan menemukan berbagai sisa makanan yang menakjubkan.

Marie berkata: “Ikan purba dan hiu di laut Rhaetian hampir semuanya karnivora. Koprolit mereka mengandung sisik, gigi, dan tulang, dan ini memberi tahu kita siapa yang memakan siapa. Faktanya, semua ikan tampaknya saling membentak, meskipun aturan umum laut mungkin berlaku: jika lebih kecil dari Anda, makanlah. ”

Hasil CT scan dari satu koprolit kecil, yang hanya berukuran satu sentimeter atau lebih, hanya berisi tiga tulang, satu tulang tengkorak ikan yang sangat tuberkulasi, dan dua tulang belakang dari ekor reptil laut kecil yang disebut Pachystropheus.

Dr Chris Duffin, yang berkolaborasi dalam proyek tersebut menambahkan: “Hiu ini mungkin membentak ikan lain atau mengais beberapa daging dari bagian kepala ikan yang mati. Tapi itu tidak hanya mengupas dagingnya tetapi menelan potongan besar tulang pada saat bersamaan. Kemudian membentak a Pachystropheus berenang dan memiliki sebagian ekornya. “

Profesor Mike Benton, yang ikut mengawasi penelitian tersebut, berkata: “Yang membuat kami kagum adalah bahwa tulang dan sisik di dalam koprolit hampir tidak rusak sama sekali. Saat ini, sebagian besar predator yang menelan mangsanya secara utuh, seperti hiu, buaya, atau paus pembunuh, memiliki asam lambung yang kuat yang melarutkan tulang. Ikan purba ini pasti mengalami saat yang menyakitkan melewati kotoran mereka yang benar-benar penuh dengan potongan tulang yang relatif besar. “

Para peneliti juga mengidentifikasi untuk pertama kalinya beberapa koprolit kepiting dan lobster, jadi ini melengkapi jaring makanan. Reptil dan hiu laut memakan ikan yang lebih kecil, yang pada gilirannya memakan ikan dan lobster yang lebih kecil. Beberapa juga mengalami gigi patah yang disesuaikan dengan makan tiram dan moluska lainnya.

Studi ini memiliki resonansi klasik juga, karena koprolit Rhaetian dari bonebeds dekat Bristol adalah beberapa yang dipelajari oleh William Buckland (1784–1856) pada tahun 1820-an ketika ia menemukan nama ‘koprolit’. Buckland adalah Profesor Geologi di Universitas Oxford, tetapi juga Dekan Gereja Kristus, dan dikenal karena kebiasaan makannya yang tidak biasa. Mungkin ketertarikannya pada makan hewan eksotis (dia akan melayani tamunya panggang dormice atau macan kumbang pot tetapi menyatakan bahwa tahi lalat dan lalat rumah tidak bisa dimakan) memberinya minat pada makanan hewan.

Buckland memelopori penggunaan koprolit untuk merekonstruksi jaring makanan kuno. Dia juga mengumpulkan spesimen dari Jurassic di sekitar Lyme Regis, dan banyak yang dipasok oleh kolektor fosil terkenal Mary Anning (1799–1847). Buckland bahkan membuat koprolit yang lebih besar ini dipotong dan diletakkan di atas meja, yang sangat halus dan pasti menjadi pembuka percakapan selama jamuan makan siang dan pesta teh di penginapan Dean.

Karya baru ini juga menyoroti Revolusi Laut Mesozoikum, saat ekosistem laut dimodernisasi. Koprolit dari Bristol menunjukkan ekosistem bergaya modern yang kompleks dengan lobster, ikan bertulang, hiu, dan reptil laut di bagian atas jaring makanan. Merekonstruksi waktu acara menjadi minat saat ini, dan pekerjaan baru menyarankan proses dimulai lebih awal dari yang diperkirakan.

Kertas:

‘Koprolit ikan dan kepiting dari Trias terbaru Inggris: dari Buckland hingga Revolusi Laut Mesozoikum’ oleh M. Cueille, E. Green, CJ Duffin, C. Hildebrandt, dan MJ Benton di Prosiding Asosiasi Geologi (doi: 10.1016 / j.pgeola.2020.07.011).


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author