Kebudayaan manusia pertama berlangsung 20.000 tahun lebih lama dari yang diperkirakan


Newswise – Kerja lapangan yang dipimpin oleh Dr Eleanor Scerri, kepala Kelompok Riset Evolusi Pan-Afrika di Institut Max Planck untuk Ilmu Sejarah Manusia di Jerman dan Dr Khady Niang dari Universitas Cheikh Anta Diop di Senegal, telah mendokumentasikan yang termuda yang diketahui terjadinya Zaman Batu Pertengahan. Repertoar metode pengelupasan batu dan alat yang dihasilkan mencakup cara-cara khusus untuk menghasilkan serpihan tajam dengan mempersiapkan bintil-bintil batu secara hati-hati, beberapa di antaranya kadang-kadang dibentuk lebih lanjut menjadi bentuk perkakas yang dikenal sebagai ‘pengikis’ dan ‘titik’. Penemuan Zaman Batu Pertengahan paling sering terjadi dalam catatan Afrika antara sekitar 300 ribu dan 30 ribu tahun yang lalu, setelah titik itu sebagian besar menghilang.

Sudah lama dipikirkan bahwa jenis alat ini diganti setelah 30 ribu tahun yang lalu oleh perangkat miniatur yang sangat berbeda dan lebih cocok untuk strategi subsisten dan pola mobilitas yang beragam di seluruh Afrika. Dalam makalah yang diterbitkan di Laporan Ilmiah Minggu ini, Scerri dan rekannya menunjukkan bahwa kelompok pemburu-pengumpul di tempat yang sekarang Senegal terus menggunakan teknologi Zaman Batu Pertengahan yang terkait dengan prasejarah paling awal spesies kita hingga 11 ribu tahun yang lalu. Ini kontras dengan pandangan lama bahwa fase budaya prasejarah utama umat manusia terjadi dalam urutan yang rapi dan universal.

‘Eden Terakhir’?

“Afrika Barat adalah perbatasan nyata untuk studi evolusi manusia – kita hampir tidak tahu apa-apa tentang apa yang terjadi di sini pada masa prasejarah yang dalam. Hampir semua yang kita ketahui tentang asal-usul manusia diekstrapolasi dari penemuan di bagian kecil Afrika timur dan selatan,” kata Dr. Eleanor Scerri, penulis utama studi.

Untuk mengatasi kesenjangan dalam data ini, Scerri dan Niang menyusun program penelitian untuk menjelajahi berbagai wilayah di Senegal. Program ini berkisar dari pinggiran gurun Senegal hingga hutannya dan di sepanjang bentangan yang berbeda dari sistem sungai utamanya: Senegal dan Gambia, tempat mereka menemukan banyak situs Zaman Batu Tengah, semuanya dengan tanggal yang sangat muda.

“Penemuan ini menunjukkan pentingnya menyelidiki seluruh benua Afrika, jika kita ingin benar-benar memahami masa lalu manusia yang mendalam.” kata Dr Khady Niang. “Sebelum pekerjaan kami, cerita dari seluruh Afrika menunjukkan bahwa sebelum 11 ribu tahun yang lalu, jejak terakhir dari Zaman Batu Pertengahan – dan kehidupan yang dipantulkannya – telah lama hilang.”

Menjelaskan mengapa wilayah Afrika Barat ini adalah rumah bagi budaya Abad Batu Pertengahan yang begitu langgeng, tidaklah mudah.

“Di utara, wilayah ini bertemu dengan Gurun Sahara,” jelas Dr Jimbob Blinkhorn, salah satu penulis makalah. “Di sebelah timur, ada hutan hujan Afrika Tengah, yang sering kali terputus dari hutan hujan Afrika Barat selama periode kekeringan dan fragmentasi. Bahkan sistem sungai di Afrika Barat membentuk kelompok yang berdiri sendiri dan terisolasi.”

“Ada kemungkinan juga bahwa wilayah Afrika ini tidak terlalu terpengaruh oleh siklus perubahan iklim yang berulang secara ekstrem,” tambah Scerri. “Jika ini masalahnya, isolasi relatif dan stabilitas habitat mungkin hanya mengakibatkan sedikit kebutuhan akan perubahan radikal dalam kehidupan sehari-hari, sebagaimana tercermin dalam keberhasilan penggunaan perangkat tradisional ini.”

“Yang bisa kami yakini adalah bahwa kegigihan ini bukan hanya tentang kurangnya kapasitas untuk berinvestasi dalam pengembangan teknologi baru. Orang-orang ini cerdas, mereka tahu cara memilih batu yang baik untuk pembuatan alat mereka dan mengeksploitasi lanskap tempat mereka tinggal. masuk, “kata Niang.

Sebuah tambal sulam ekologi, biologi dan budaya

Hasilnya sesuai dengan pandangan yang lebih luas dan muncul bahwa untuk sebagian besar prasejarah manusia yang dalam, populasi relatif terisolasi satu sama lain, hidup dalam kelompok yang terbagi di berbagai wilayah.

Menyertai temuan yang mencolok ini adalah fakta bahwa di Afrika Barat, pergeseran budaya utama ke perangkat yang lebih miniatur juga terjadi sangat terlambat dibandingkan dengan bagian lain benua. Untuk waktu yang relatif singkat, Zaman Batu Pertengahan populasi pengguna hidup berdampingan dengan yang lain menggunakan peralatan miniatur yang lebih baru dikembangkan, yang disebut sebagai ‘Zaman Batu Akhir’.

“Ini cocok dengan studi genetik yang menunjukkan bahwa orang Afrika yang hidup dalam sepuluh ribu tahun terakhir hidup dalam populasi yang sangat terbagi,” kata Dr Niang. “Kami tidak yakin mengapa, tetapi selain jarak fisik, mungkin saja beberapa batas budaya juga ada. Mungkin populasi yang menggunakan budaya material yang berbeda ini juga tinggal di relung ekologi yang sedikit berbeda.”

Sekitar 15 ribu tahun yang lalu, terjadi peningkatan besar dalam kelembapan dan pertumbuhan hutan di Afrika bagian tengah dan barat, yang mungkin menghubungkan berbagai wilayah dan menyediakan koridor untuk penyebaran. Ini mungkin merupakan akhir akhir dari repertoar budaya pertama dan paling awal umat manusia dan memulai periode baru pencampuran genetik dan budaya.

“Penemuan ini tidak sesuai dengan model perubahan budaya yang sederhana dan tidak linier menuju ‘modernitas’,” jelas Scerri. “Kelompok pemburu-pengumpul yang tertanam dalam tradisi teknologi yang sangat berbeda menduduki wilayah tetangga Afrika selama ribuan tahun, dan kadang-kadang berbagi wilayah yang sama. Di sisi lain, wilayah yang lama terisolasi, mungkin merupakan reservoir penting bagi keanekaragaman budaya dan genetik,” dia menambahkan. “Ini mungkin menjadi faktor penentu keberhasilan spesies kita.”

###


Diposting Oleh : https://totosgp.info/

About the author