Kadal Raksasa Belajar Terbang Selama Jutaan Tahun

Kadal Raksasa Belajar Terbang Selama Jutaan Tahun


DIPERBARUI KE: 28 Oktober 2020 pukul 16:00 (waktu London), 28 Oktober 2020 pukul 12:00 (Waktu AS bagian Timur)

Newswise – Pterodactyl dan reptil bersayap terkait yang hidup berdampingan dengan dinosaurus terus meningkatkan kemampuannya untuk terbang, menjadi penguasa langit yang mematikan, selama jutaan tahun.

Sebuah studi baru, ‘150 juta tahun peningkatan berkelanjutan dalam efisiensi penerbangan pterosaurus’, diterbitkan dalam jurnal tersebut Alam telah menunjukkan bahwa pterosaurus – sekelompok makhluk yang menjadi vertebrata terbang pertama di bumi – berevolusi untuk meningkatkan kinerja penerbangan mereka selama 150 juta tahun keberadaannya, sebelum punah pada saat yang sama seperti dinosaurus 66 juta tahun yang lalu.

Ilmuwan dari Universitas Reading, Lincoln dan Bristol melakukan studi paling rinci tentang bagaimana hewan berevolusi dari waktu ke waktu agar lebih sesuai dengan lingkungan mereka. Mereka menggabungkan catatan fosil dengan model penerbangan baru, berdasarkan burung yang hidup saat ini, untuk mengukur efisiensi terbang mereka dan mengisi celah dalam pengetahuan kita tentang kisah evolusi mereka.

Para ilmuwan mampu melacak evolusi bertahap pterosaurus dan menunjukkan bahwa mereka menjadi dua kali lebih baik dalam terbang sepanjang sejarah mereka. Mereka juga menunjukkan evolusi mereka disebabkan oleh perbaikan kecil yang konsisten dalam periode yang lama, bukan ledakan evolusi mendadak seperti yang telah disarankan sebelumnya.

Profesor Chris Venditti, seorang ahli biologi evolusi di University of Reading dan penulis utama studi tersebut, didanai oleh Leverhulme Trust, mengatakan: “Pterosaurus adalah kelompok kadal bersayap yang beragam, beberapa berukuran burung pipit sementara yang lain memiliki lebar sayap sebesar pesawat ringan Penggemar film Jurassic World pasti telah melihat dramatisasi tentang betapa besar dan mematikan makhluk ini nantinya. Makanan mereka kebanyakan terdiri dari hewan lain, dari serangga hingga dinosaurus yang lebih kecil.

“Meskipun kehebatan mereka di udara pada akhirnya terkenal, pertanyaan apakah pterosaurus menjadi lebih baik dalam terbang, dan apakah ini memberi mereka keuntungan atas nenek moyang mereka, telah membingungkan para ilmuwan selama beberapa dekade. Ada banyak contoh bagaimana seleksi alam bekerja dalam skala waktu yang relatif singkat tetapi, sampai sekarang, sangat sulit untuk menunjukkan apakah tumbuhan atau hewan beradaptasi menjadi lebih efisien dalam jangka waktu yang lama.

“Metode baru kami memungkinkan kami mempelajari evolusi jangka panjang dengan cara yang benar-benar baru dan akhirnya menjawab pertanyaan ini dengan membandingkan makhluk-makhluk pada berbagai tahap urutan evolusinya selama jutaan tahun.”

Pterosaurus berevolusi dari hewan darat dan pertama kali muncul sebagai penerbang pada periode Trias Awal, sekitar 245 juta tahun yang lalu. Fosil pertama berasal dari 25 juta tahun kemudian.

Para ilmuwan memantau perubahan efisiensi terbang pterosaurus dengan menggunakan fosil untuk mengukur lebar sayap dan ukuran tubuh mereka pada tahap yang berbeda. Model baru mereka berdasarkan burung hidup diterapkan pada data untuk 75 spesies pterosaurus, yang menunjukkan bahwa pterosaurus secara bertahap menjadi lebih baik dalam terbang selama jutaan tahun.

Model menunjukkan bahwa pterosaurus menyesuaikan bentuk dan ukuran tubuh mereka, sehingga mereka menggunakan energi 50 persen lebih sedikit saat terbang, selama 150 juta tahun sejarah mereka. Mereka menunjukkan bahwa massa makhluk itu bertambah sepuluh kali lipat, dengan beberapa pada akhirnya beratnya lebih dari 300kg.

Metode baru tersebut juga mengungkapkan bahwa satu kelompok pterosaurus – azhdarchoids – merupakan pengecualian dari aturan tersebut. Para ilmuwan tidak setuju tentang seberapa baik hewan-hewan ini terbang, tetapi studi baru menunjukkan bahwa mereka tidak menjadi lebih baik selama keberadaan mereka.

Ukuran azhdarchoids yang diperbesar tampaknya memberikan keuntungan kelangsungan hidup mereka, dengan satu hewan – Quetzlcoatlus – tumbuh setinggi jerapah.

Dr Joanna Baker, ahli biologi evolusi dan rekan penulis di University of Reading mengatakan: “Ini adalah bukti unik bahwa meskipun hewan-hewan ini adalah penerbang yang kompeten, mereka mungkin menghabiskan sebagian besar waktunya di tanah. Penerbangan yang sangat efisien mungkin tidak memberikan banyak keuntungan bagi mereka, dan temuan kami bahwa mereka memiliki sayap yang lebih kecil untuk ukuran tubuh mereka sejalan dengan bukti fosil untuk mengurangi ketergantungan mereka pada penerbangan. ”

Profesor Stuart Humphries, ahli biofisika dan penulis dari University of Lincoln berkata: “Di antara beberapa hal yang tidak berubah selama 300 juta tahun terakhir adalah hukum fisika, jadi sangat bagus menggunakan hukum tersebut untuk memahami evolusi penerbangan hewan yang menakjubkan ini. “

Profesor Mike Benton dari Universitas Bristol mengatakan: “Sampai saat ini, ahli paleontologi dapat menggambarkan anatomi makhluk berdasarkan fosil mereka dan menentukan fungsinya. Sangat menarik sekarang untuk dapat menghitung efisiensi operasional hewan yang punah, dan kemudian membandingkannya melalui evolusinya untuk melihat bagaimana efisiensi telah berubah. Kami tidak hanya harus melihat fosil dengan takjub, tetapi benar-benar dapat memahami apa yang mereka ceritakan kepada kami. “

Kertas:

‘150 juta tahun peningkatan berkelanjutan dalam efisiensi penerbangan pterosaurus’, oleh Venditti, C. dkk Alam.

DOI: 10.1038 / s41586-020-2858-8.


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author