Iain Macwhirter: prepárese para más choques de precios mientras el Reino Unido limpia su ley energética

Iain Macwhirter: prepárese para más choques de precios mientras el Reino Unido limpia su ley energética

El otro día tropecé con un oscuro sitio web que apoyaba la independencia y descubrí que su editor, una figura abusiva al margen de la campaña del Sí, me había acusado, efectivamente, de negar el cambio climático. Esto se debió a una columna del Herald en la que sostenía que lograr el cero neto requeriría un esfuerzo global al estilo Covid en el que participaran el estado, las universidades y la industria trabajando juntos. No sabía si reír o llorar.

Los ecologistas suelen decir que quieren que se aborde la crisis climática como si fuera una guerra. Bueno, eso es lo que parece un esfuerzo de guerra. Es solo a través de la innovación tecnológica inspirada y financiada por el estado, y entregada a través de la colaboración con la industria, que lograremos superar esto. Esto me parece tan obvio que nunca creí que alguien pudiera estar en desacuerdo con él. Pero lo hacen, y parece muy agresivo.

Pero con la COP26 ahora a solo unas semanas, es hora de dejar de lado las cosas infantiles.

La actual crisis energética, provocada por la falta de viento y la quintuplicación de los precios del gas, es la forma de lo que vendrá. Ha colocado a la energía en el centro mismo de la política por primera vez desde los choques del precio del petróleo en la década de 1970. De repente, el suministro ya no está garantizado y la gente está preocupada.

Gran Bretaña solía ser autosuficiente en petróleo y gas, pero el gobierno del Reino Unido descartó ayer el desarrollo del campo de gas Jackdaw frente a la costa de Aberdeenshire. No es un movimiento fácil en medio de una crisis de gas.

Escocia también está eliminando gradualmente las centrales nucleares y el carbón es historia.

Esto nos deja sumamente dependientes del gas importado, cortesía de gente amable como Vladimir Putin.

Abandonar los combustibles fósiles implicará repetidos choques energéticos. Sin innovación tecnológica y una inversión masiva, lograr el cero neto implicará castigar los aumentos en las facturas de combustible de los hogares. Ya se prevé que las facturas de energía aumenten el próximo año hasta las 2.000 libras esterlinas para un cliente típico de combustible dual, y eso solo será el comienzo, ya que revertimos la “carrera por el gas” de 20 años.

Sumergir a la nación en la pobreza energética sería la forma más segura de perder el apoyo público a la descarbonización. Ya está bajo presión en este momento tras el levantamiento del precio máximo de la energía. Hay llamados para reabrir nuestras centrales eléctricas de carbón, desarrollar campos como Jackdaw y Cambo, y mirar nuevamente el fracking del gas de esquisto. La única forma de evitar este “defecto de carbono”, como a veces se le llama, es acelerar el desarrollo de las energías renovables mucho más allá de lo que hemos visto hasta ahora.

Después de todo, esta es una democracia. La seguridad energética es una de las primeras responsabilidades del gobierno. Si los votantes no pueden calentar sus hogares, o si pierden sus trabajos, se volverán contra las políticas ambientales tanto como se han vuelto contra los manifestantes de Extinction Rebellion que bloquean las carreteras. ¿Por qué nos congelamos, dirán, cuando China todavía abre centrales eléctricas de carbón cada semana? ¿Por qué estamos pagando facturas enormes para que la mitad de los hogares de la India puedan usar leña como combustible para cocinar?

Boris Johnson ahora promete hacer que la electricidad del Reino Unido sea 100% libre de carbono para 2035. Un objetivo noble. Pero lograrlo implica un cambio radical en la producción industrial de energías renovables y un esfuerzo global para impulsar la oferta.

Hemos visto grandes mejoras en el costo de la energía renovable. La energía eólica es más competitiva ahora que la nuclear. Los paneles solares están bajando de precio todo el tiempo y son producidos a escala industrial por empresas chinas. Pero ésto es solo el comienzo.

No tiene sentido que Gran Bretaña alcance el cero neto si no se replica en todo el mundo. Eso requerirá la instalación de al menos 15 teravatios de energía solar, hidráulica y eólica en todo el mundo, además del desarrollo de baterías para retener la electricidad producida, además de una infraestructura de transporte completamente nueva para usarla.

El cero neto también requerirá la captura y almacenamiento de carbono (CAC) que muchos ambientalistas parecen detestar, pero sin el cual organismos como la Agencia Internacional de Energía dicen que el cero neto es “virtualmente imposible de lograr”. CCS requerirá una gran inversión en investigación y desarrollo.

Esta es nada menos que una segunda revolución industrial. Las empresas de energía y National Grid jugarán un papel importante ya que tienen la experiencia en transmisión y almacenamiento de energía.

Las compañías petroleras tendrán que convertirse en compañías de combustibles renovables, como Equinor, que está desarrollando el primer parque eólico flotante del mundo frente a la costa escocesa.

Aislar a Gran Bretaña implica mucho más que superponer fondos a las autopistas.

Es necesario que haya una revolución en los materiales de construcción y las técnicas de construcción para que cada casa se convierta efectivamente en un generador de energía limpia en lugar de un sumidero de energía. La aviación está lejos de ser el mayor emisor de gases de efecto invernadero con un 3%. Se ve eclipsada por el acero y el hormigón, cuya producción está explotando en el Sur Global.

Requerimos una revolución multidisciplinaria en nuestro sistema educativo para generar la experiencia técnica necesaria para convertir nuestras universidades en fábricas de innovación para encontrar soluciones. La industria privada tendrá que movilizarse también a través de subsidios, impuestos y dirección para convertirse en parte de un esfuerzo global. Esto es exactamente lo que sucedió durante la pandemia. El Gobierno coordinó los esfuerzos de nuestras universidades y las empresas farmacéuticas para desarrollar, fabricar y distribuir cientos de millones de inyecciones de vacunas que salvan vidas. Colapsó los 10 años normales que se necesitan para desarrollar una vacuna en 10 meses. Eso no podría haber sucedido sin centros de excelencia en edición de genes como la Universidad de Oxford. No podría haber sucedido sin que AstraZeneca y otras compañías llevaran a cabo los ensayos necesarios para establecer la efectividad de las vacunas.

Sin los halagos del gobierno y el dinero público, las compañías farmacéuticas no podrían haber construido las fábricas para fabricar vacunas a una escala épica, incluso antes de que se demostrara que funcionan. Y, por supuesto, se necesitó el NHS para ponerlo en nuestros brazos.

¿Por qué es esto controvertido de alguna manera? ¿De qué otra manera podría haber sido derrotado Covid? ¿Y de qué otra manera se puede abordar el desafío del cambio climático? ¿Deberíamos habernos negado a aceptar las vacunas Covid porque fueron desarrolladas por la industria privada, por Big Pharma?

¿Deberíamos habernos opuesto al Grupo de Trabajo sobre Vacunas del Reino Unido porque fue un gobierno conservador el que lo patrocinó?

Este no es un momento para la tecnofobia de los tabloides y la demonización ultraizquierdista de la industria. Tampoco se logrará el cero neto revirtiendo el crecimiento económico, dejando sin trabajo a millones y provocando una depresión económica permanente.

Eso realmente podría iniciar otra guerra. Necesitamos más crecimiento económico, aunque de un tipo diferente al que dependía de los combustibles fósiles.

Al final, no habrá cero neto sin el apoyo público, y ahora mismo está en el filo de la navaja con la crisis energética. La COP26 también está en juego porque los países en desarrollo se niegan a cancelar sus planes de crecimiento.

Simplemente no tenemos tiempo para complacer sueños ingenuos sobre la construcción de una utopía socialista antes de arreglar el clima.

Si no partimos de donde estamos, el proyecto fracasará y bien podríamos empezar a despedirnos con un beso.


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