Hugh MacDiarmid – el poeta, comunista y nacionalista que dio vida a la leid escocesa

Hugh MacDiarmid – el poeta, comunista y nacionalista que dio vida a la leid escocesa

A VECES, descrito como el mayor poeta escocés desde Bobby Burns, a Hugh MacDiarmid se le atribuye la restauración del escocés como lengua literaria y el liderazgo del Renacimiento escocés en la década de 1920.

Si está familiarizado visualmente con el tipo, probablemente se esté imaginando una figura llamativa, uniforme, con una chaqueta de tweed, cabello suelto, bigote y pipa, vagando por el brezo con su fiel cromacha abriéndose camino ante él.

Entonces no un millennial. No. Nació como Christopher Murray Grieve el 11 de agosto de 1892 y, aunque es tentador creer que es el hijo amoroso de McGlashan, de la comedia televisiva Absolutely, y Grigor McWatt, de la maravillosa y creativa novela Hame de Annalena McAfee, la prosaica verdad es que su padre fue un cartero. Así que estaba destinado a convertirse en un hombre de letras.

La familia vivía encima de la biblioteca pública (donde su madre era cuidadora) en la ciudad de Langholm en Dumfriesshire, peligrosamente cerca de la frontera con Inglaterra. Se dice que el joven Christopher se llevó a casa tomos de esa guarida de alfabetización en el piso de arriba en una canasta de ropa. De ese modo se acabó toda esperanza de vivir una vida normal con un oficio útil.

Fue educado en la Academia Langholm y luego en el Centro de Estudiantes Broughton Junior, en Edimburgo, del que abandonó en 1911, posiblemente después de una confusión opaca en la que se extraviaron libros y sellos postales. Así calificado, encontró trabajo en periodismo con el Edinburgh Evening Dispatch antes de mudarse a Gales y escribir para el socialista Merthyr Pioneer dirigido por su colega escocés y fundador del Partido Laborista, Keir Hardie.

A partir de entonces, en una vida notablemente itinerante, trabajó para Clydebank y Renfrew Press antes de unirse al Royal Army Medical Corps al estallar la guerra en 1914. Después de esa guerra (Primer Mundo), se convirtió en editor de Montrose Review.

Mientras tanto, estaba investigando con entusiasmo la lengua escocesa o leid y, en 1922, adoptó el mango MacDiarmid. Sin embargo, su primer libro, Annals of the Five Senses, publicado en 1923 por cuenta propia, fue una mezcla de prosa y poesía en inglés.

En 1926 llegó su obra más famosa, Un borracho mira al cardo, el título más escocés de la historia de la poesía. Las primeras líneas del poema de tamaño de un libro decían: No soy fou ‘sae muckle tan cansado – deid dune / It’s gey and hard wark coupin’ gless for gless / Wi ‘Cruivie and Gilsanquhar and like / And I’m no’ juist tan ardiente como desde que yo estaba.

Veo. El experto en MacDiarmid, Kenneth Buthlay, describe A Drunk Man como “repleto de letras finas, sátiras, volantes, parodias, burlescos, versos ocasionales, bromas rabelasianas, vanidades metafísicas, traducciones y adaptaciones, meditaciones sostenidas y especulaciones sobre problemas filosóficos y religiosos, símbolos elementales, y alusiones recónditas y ajenas ”. Sí, eso es casi palabra por palabra lo que pensé.

En cualquier caso, MacDiarmid desplegó un idioma “escocés sintético” propio, fusionando múltiples dialectos. En su trabajo posterior, regresó principalmente al inglés o, de hecho, al “inglés sintético”, combinando vocabulario científico a medida que, con una aclamación menos que universal, pasó a un verso más basado en hechos.

The Poetry Foundation señala que su trabajo “a menudo se caracteriza por ser lírico, argumentativo, polémico y contradictorio”, mientras que el crítico inglés (con padres escoceses) Ian Hamilton juzgó que MacDiarmid “hace sus propias reglas, desprecia categorías, abre brechas compartimentos, transita disciplinas, desprecia las camarillas y claques sociales, culturales y académicos … ”

Hamilton también escribió sobre el encuentro en MacDiarmid con una referencia a “scones mither-fochin”, lo que más bien lo hizo retroceder, hasta que buscó en el glosario y descubrió que, en los escoceses de MacDiarmid, “foch” significaba “convertir [used of scones on a griddle]”.

En 1929, MacDiarmid se fue a Londres, donde trabajó durante un año en la revista Vox de Compton Mackenzie. Luego vino Liverpool de 1930 a 1931, Londres nuevamente, luego el pueblo de Thakeham en West Sussex, antes de regresar a Escocia y, en 1933, mudarse con este hijo y su segunda esposa al atractivo asentamiento de Sodoma (originalmente Sudheim) en el Isla Shetland de Whalsay.

En 1942, el trabajo bélico lo llevó a Glasgow, donde vivió hasta 1949, año en el que el escritor inglés y anti-escocés George Orwell lo nombró al MI5 como uno de esos “en los que no se debe confiar”. De hecho, había sido observado por la inteligencia británica desde 1943.

¿Cómo es eso? ¿Sus poemas minaron la moral? Probablemente no, pero sus opiniones podrían haberlo hecho. En 1941, escribió en una carta: “A fin de cuentas, considero que las potencias del Eje, aunque más violentamente malvadas por el momento, son menos peligrosas que nuestro propio gobierno a largo plazo e indistinguibles en su propósito”.

También estaba el pequeño problema de su comunismo. Y, eh, su nacionalismo escocés. De hecho, nuestro Hugh había metido sus dedos en varios pasteles políticos desde los 16 años, cuando se unió al Partido Laborista Independiente.

En 1928, fue miembro fundador del Partido Nacional de Escocia, ¿qué pasó con eso? Los dejó debido a sus puntos de vista comunistas y fue expulsado del Partido Comunista por sus puntos de vista nacionalistas.

También coqueteó con el fascismo al estilo de Mussolini en la década de 1920, cuando tenía un componente más de izquierda, pero lo despreció cuando se fue de alguna manera a la extrema derecha. Su nuera, Deirdre Grieve, dijo: “Creo que entretuvo casi todos los ideales que era posible tener en un momento u otro”.

El hombre mismo dijo: “Lo soy. . . interesado sólo de una manera muy subordinada en la política del socialismo como teoría política; mi verdadera preocupación con el socialismo es como el enfoque organizado de un artista de las interdependencias de la vida “. Correcto-oh.

MacDiarmid se presentó en las elecciones de Westminster para el SNP en Glasgow Kelvingrove en 1945 (excelente momento) y 1950, y para el Partido Comunista en Kinross y Western Perthshire en 1964, obteniendo 127 votos.

Entre 1949 y 1951, vivió en una casa en los terrenos de Dungavel House (ahora un centro de detención de inmigrantes), Lanarkshire, antes de establecerse, por fin, en una cabaña llamada Brownsbank (Brounsbank en Escocia) en Candymill, cerca de Biggar. Los visitantes de la cabaña incluyeron a Norman MacCaig, Sorley MacLean, Allen Ginsberg, Yevgeny Yevtushenko y Seamus Heaney.

Murió en 1978 a la edad de 86 años, una figura literaria monumental que dio nueva vida a palabras como bleezin, loupin y foch.


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