Fosil mikro berumur setengah miliar tahun dapat menghasilkan pengetahuan baru tentang asal usul hewan


Newswise – Kapan dan bagaimana hewan pertama muncul? Sains telah lama mencari jawabannya. Para peneliti dan rekan dari Universitas Uppsala di Denmark kini bersama-sama menemukan, di Greenland, mikrofosil mirip embrio berusia hingga 570 juta tahun, mengungkapkan bahwa organisme jenis ini tersebar di seluruh dunia. Studi ini dipublikasikan di Biologi Komunikasi.

“Kami yakin penemuan kami ini meningkatkan cakupan kami untuk memahami periode dalam sejarah bumi ketika hewan pertama kali muncul – dan kemungkinan akan memicu banyak diskusi menarik,” kata Sebastian Willman, penulis pertama studi dan paleontologi di Universitas Uppsala.

Keberadaan hewan di bumi sekitar 540 juta tahun yang lalu (mya) terbukti dengan baik. Ini adalah saat peristiwa evolusi yang dikenal sebagai “Ledakan Kambrium” terjadi. Fosil dari sejumlah besar makhluk dari periode Kambrium, banyak di antaranya bercangkang, ada. Hewan pertama pasti masih berevolusi lebih awal; tetapi ada pandangan berbeda dalam komunitas penelitian tentang apakah fosil yang masih ada yang berasal dari Era Prekambrium benar-benar dapat diklasifikasikan sebagai hewan.

Penemuan baru dari Formasi Portfjeld di utara Greenland dapat membantu meningkatkan pemahaman tentang asal usul hewan. Di bebatuan yang berukuran 570-560 jtl, para ilmuwan dari Universitas Uppsala, Universitas Kopenhagen dan Survei Geologi Denmark dan Greenland telah menemukan mikrofosil dari apa yang mungkin berupa telur dan embrio hewan. Ini sangat terpelihara sehingga sel-sel individu, dan bahkan struktur intraseluler, dapat dipelajari. Organisme yang bersangkutan hidup di laut pantai dangkal di sekitar Greenland selama periode Ediacaran, 635-541 jtl. Variabilitas mikrofosil yang sangat besar telah meyakinkan para peneliti bahwa kompleksitas kehidupan pada periode itu pasti lebih besar daripada yang diketahui sebelumnya.

Penemuan serupa ditemukan di Formasi Doushantuo China selatan, yang berusia hampir 600 juta tahun, lebih dari tiga dekade lalu. Sejak itu, para peneliti telah mendiskusikan jenis kehidupan apa yang diwakili oleh mikrofosil, dan beberapa mengira mereka adalah telur dan embrio dari hewan purba. Fosil Greenland agak lebih muda dari, tetapi sebagian besar identik dengan, dari China.

Penemuan baru ini berarti bahwa para peneliti juga dapat mengatakan bahwa organisme tersebut tersebar ke seluruh dunia. Ketika mereka masih hidup, sebagian besar benua terbentang di selatan Khatulistiwa. Greenland terletak di mana hamparan Samudra Selatan (mengelilingi Antartika) sekarang, dan Cina kira-kira berada pada garis lintang yang sama dengan Florida saat ini.

“Bebatuan yang luas, yang pada dasarnya belum dijelajahi hingga saat ini, di utara Greenland menawarkan kesempatan untuk memahami evolusi organisme multisel pertama, yang kemudian berkembang menjadi hewan pertama yang, pada gilirannya, mengarah pada kita,” kata Sebastian Willman.

###


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author