Fintan O’Toole y la Irlanda moderna

Fintan O’Toole y la Irlanda moderna

¿De cuáles de nuestros vecinos europeos cree que conoce menos? Me temo que empiezo a pensar que en mi caso es la República de Irlanda.

La razón es que actualmente estoy leyendo el nuevo libro de Fintan O’Toole, su historia personal de Irlanda desde el año de su nacimiento, 1958. Solo tengo un centenar de páginas y parece que en cada página se revela algo. No sabía nada del país de al lado. El libro se llama No nos conocemos. En mi caso, se está volviendo evidente que es más un caso de No conocemos a nuestros vecinos.

Algunos de los detalles que revela el columnista y autor del Irish Times son salvajes, algunos mordazmente divertidos. Cuando la primera novela de Edna O’Brien, The Country Girls, fue prohibida por la Junta de Censura de Publicaciones de Irlanda en junio de 1960, era solo uno de los 35 libros seleccionados para el mismo día. Otros incluyen novelas de Alberto Moravia y James T Farrell. Ah, y un libro titulado Diana Dors en 3D.

E Irlanda no tuvo su propia estación de televisión hasta 1961. “Esto fue muy tarde”, escribe O’Toole. “Albania tuvo su propia estación de televisión antes que Irlanda”.

Pero es el panorama general lo que te mantiene leyendo. O’Toole analiza la naturaleza teocrática del estado en sus primeros años (supongo que la Iglesia Católica no saldrá bien del resto del libro) y su relación con el Reino Unido e Irlanda del Norte en particular.

En el fondo, sin embargo, es una investigación sobre la llegada de la modernidad a Irlanda y cuántos trastornos causó.

Leer más: Irlanda del Norte a los 100 Para los lectores escoceses, el relato de O’Toole sobre los problemas económicos iniciales de la independencia puede ser de particular interés dada nuestra propia conversación en curso sobre ese mismo tema, aunque también podría notarse que para O’Toole (y la mayoría Los irlandeses, me imagino) los pros y los contras de la independencia ya no son algo en lo que se deba pensar. La independencia es solo un hecho de la vida.

HeraldEscocia: Fintan O'TooleFintan O’Toole

Leer el libro también me ha hecho pensar un poco en nuestro déficit de conocimiento cuando se trata de los países con los que compartimos el continente. Es una obviedad decir que estamos mucho más interesados ​​en el Reino Unido sobre lo que sucede en Ohio que en Oslo, digamos, o en Los Ángeles que en Lisboa.

En parte, eso es un síntoma de un lenguaje compartido, por supuesto. También es un reflejo de la obsesión del Reino Unido con la “relación especial” política que habla de nuestro deseo de aferrarnos a los faldones del poder global. (Porque, una vez…) Sería un error sugerir que los medios británicos ignoran a nuestros vecinos europeos. La cobertura del pasado fin de semana de las elecciones alemanas demuestra lo contrario. Y, sin duda, las elecciones presidenciales francesas del próximo año también recibirán un golpe justo, aunque solo sea por las posibilidades de Brexity del argy-bargy París-Londres.

Pero ese es el peligro. Con demasiada frecuencia vemos lo que está sucediendo en Europa a través de nuestro propio prisma. En el programa Today del lunes por la mañana, Nick Robinson habló con el demócrata cristiano alemán David McAllister. Robinson estaba particularmente preocupado porque la cercanía de la votación significaba que la formulación de un nuevo gobierno de coalición alemán podría llevar meses. Para McAllister, era solo la realidad del sistema alemán.

En Escocia, nos estamos acostumbrando a cómo la representación proporcional agrega complejidad a los resultados de las elecciones, pero para aquellos que se educaron en Westminster primero después del modelo posterior, esto puede parecer extraño.

Sin embargo, dado que los gobiernos delegados en el Reino Unido son coaliciones (o en el caso de Gales requieren cooperación), ¿debería seguir siendo así?

A veces necesitamos levantar los ojos y mirar a nuestro alrededor. Las noticias de otros lugares nos ayudan a hacer eso.

De todos modos, vuelvo a leer sobre Thin Lizzy y la GAA.

No nos conocemos a nosotros mismos: una historia personal de Irlanda desde 1958 por Fintain O’Toole, director de Zeus, £ 25


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