Evolusi tajam berada di balik kesuksesan buaya purba

Evolusi tajam berada di balik kesuksesan buaya purba


Diembargo hingga Rabu 24 Maret 2021 pukul 00.01 [UK time] atau 8 malam [US Eastern Time] pada hari Selasa 23 Maret 2021

Newswise – Penelitian baru yang dipimpin oleh University of Bristol telah mengungkapkan bahwa buaya pernah berkembang biak di darat dan di lautan sebagai hasil evolusi yang cepat.

Buaya modern adalah predator yang hidup di sungai, danau, dan lahan basah, menangkap ikan, reptil, burung, dan mamalia dengan moncong mencolok dan rahang yang kuat.

Namun, penelitian baru dipublikasikan hari ini di jurnal tersebut Prosiding Royal Society B, Menunjukkan bahwa buaya purba dulunya jauh lebih bervariasi karena evolusi yang cepat.

Pada zaman dinosaurus, beberapa buaya bereksperimen dengan adaptasi seperti lumba-lumba untuk hidup di lautan, dan yang lainnya hidup di darat sebagai pemakan tumbuhan yang bergerak cepat.

Para peneliti mempelajari lebih dari 200 tengkorak dan rahang, termasuk fosil dari seluruh 230 juta tahun sejarah buaya dan kerabat mereka yang punah. Mereka mengeksplorasi variasi bentuk untuk mengungkap perbedaan antar spesies dan menganalisis seberapa cepat kelompok buaya berubah seiring waktu.

Ternyata beberapa kelompok buaya yang punah, termasuk thalattosuchia mirip lumba-lumba dan notosuchian kecil penghuni darat, berevolusi sangat cepat selama jutaan tahun, dan mereka mengalami perubahan besar pada tengkorak dan rahang saat berkembang menjadi relung yang saat ini ditempati oleh hewan lain. kelompok, terutama mamalia.

Penelitian juga menunjukkan bahwa buaya, aligator, dan gharial, satu-satunya buaya yang masih hidup, lebih konservatif daripada kelompok fosil yang punah ini, dan berevolusi dengan mantap selama 80 juta tahun terakhir, tetapi tidak ada bukti perlambatan dalam evolusi mereka dan mereka bukanlah ‘fosil hidup’, seperti yang pernah diduga.

Penulis utama Dr Tom Stubbs, Senior Research Associate di Fakultas Ilmu Bumi Universitas Bristol, mengatakan: “Buaya dan nenek moyang mereka adalah kelompok yang luar biasa untuk memahami naik turunnya keanekaragaman hayati.

“Saat ini hanya ada 26 spesies buaya, yang sebagian besar terlihat sangat mirip. Namun, ada ratusan spesies fosil dengan variasi yang spektakuler, terutama pada peralatan makan mereka. “

Dr Armin Elsler, Rekan Peneliti di Sekolah Ilmu Bumi Bristol dan rekan penulis, menambahkan: “Metode mutakhir baru sekarang berarti kami dapat menguji perbedaan dalam kecepatan evolusi melalui waktu dan lintas kelompok.”

Telah lama diketahui bahwa perubahan dramatis dalam habitat dan pola makan dapat memicu evolusi yang cepat, tetapi pola-pola ini biasanya hanya dilaporkan dalam kelompok dengan variasi yang sangat banyak saat ini, seperti burung, mamalia, dan ikan. Ini adalah pertama kalinya tren ini ditunjukkan pada buaya, kelompok dengan sejarah fosil yang kaya, tetapi keanekaragaman modern yang rendah.

Dr Stephanie Pierce, Associate Professor Organismic and Evolution Biology di Harvard University, berkata: “Buaya purba datang dalam berbagai bentuk yang memusingkan. Mereka diadaptasi untuk berlari di darat, berenang di air, menjepret ikan, dan bahkan mengunyah tanaman.

“Studi kami menunjukkan bahwa cara hidup yang sangat berbeda ini berevolusi dengan sangat cepat, memungkinkan buaya yang punah tumbuh subur dengan cepat dan mendominasi ceruk ekologi baru selama jutaan tahun.”

Profesor Michael Benton dari Bristol menambahkan: “Tidak jelas mengapa buaya modern sangat terbatas dalam adaptasi mereka. Jika kita hanya memiliki spesies hidup, kita mungkin berargumen bahwa cara hidup mereka terbatas karena berdarah dingin atau karena anatomi mereka.

“Namun, catatan fosil menunjukkan kemampuan luar biasa mereka, termasuk sejumlah besar spesies di lautan dan di darat. Mungkin mereka hanya bekerja dengan baik saat iklim dunia lebih hangat dari hari ini. “

Kertas:

‘Peluang ekologis dan naik turunnya inovasi evolusioner crocodylomorph’ oleh T. Stubbs, S. Pierce, A. Elsler, P. Anderson, E. Rayfield dan M. Benton di Prosiding Royal Society B: Ilmu Biologi

Tautan ke kertas saat siaran langsung: https://doi.org/10.1098/rspb.2021.0069

Gambar-gambar:

GAMBAR 1 – Buaya modern. Foto oleh Rutpratheep Nilpechr

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u2/rc16966/s_mQe_hMWz10gm_9g2cOwQzx5/

GAMBAR 2 – Fosil buaya penghuni darat dari Zaman Kapur. Notosuchians memiliki beragam makanan, termasuk pemakan serangga dan pemakan tumbuhan. Kredit: Daniel Martins dos Santos.

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u3/rc16966/CfDjcXz_LieN2tj4JgzHDAzxZ/

GAMBAR 3 – Buaya samudra punah dari zaman Jurassic. Kredit: pengguna wikimedia commons Ghedoghedo.

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u2/rc16966/Ex9LXiTIj_2mNO3phVYUoQzx1/


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author