Menerjemahkan ilmu kimia tanah untuk meningkatkan kesehatan manusia

Area yang terbakar oleh kebakaran hebat meningkat 8 kali lipat di AS bagian barat selama empat dekade terakhir


Newswise – WASHINGTON – Jumlah kebakaran hutan dan jumlah lahan yang mereka konsumsi di AS bagian barat telah meningkat secara substansial sejak 1980-an, sebuah tren yang sering dikaitkan dengan perubahan iklim yang sedang berlangsung. Sekarang, penelitian baru menemukan bahwa kebakaran tidak hanya menjadi lebih umum di AS bagian barat tetapi area terbakar dengan tingkat keparahan tinggi juga meningkat, sebuah tren yang dapat menyebabkan hilangnya hutan dalam jangka panjang.

Temuan baru menunjukkan suhu yang lebih hangat dan kondisi yang lebih kering mendorong peningkatan delapan kali lipat dalam area tahunan yang terbakar oleh kebakaran hebat di hutan barat dari 1985-2017. Secara total, area tahunan yang terbakar oleh kebakaran hutan yang sangat parah – didefinisikan sebagai yang membunuh lebih dari 95% pohon – meningkat lebih dari 450.000 hektar.

“Karena semakin banyak area terbakar dengan tingkat keparahan yang tinggi, kemungkinan konversi ke tipe hutan yang berbeda atau bahkan menjadi non-hutan meningkat,” kata Sean Parks, seorang ahli ekologi penelitian di US Forest Service Rocky Mountain Research Station dan penulis utama studi baru tersebut. “Pada saat yang sama, iklim pasca-kebakaran membuat bibit semakin sulit untuk tumbuh dan bertahan hidup, yang semakin mengurangi potensi hutan untuk kembali ke kondisi sebelum kebakaran.”

Parks akan mempresentasikan hasilnya pada Rabu, 9 Desember di AGU’s Fall Meeting 2020. Temuan ini juga dipublikasikan di jurnal AGU Surat Penelitian Geofisika, yang menerbitkan laporan berdampak tinggi dan format pendek dengan implikasi langsung yang mencakup semua ilmu bumi dan luar angkasa.

Para ilmuwan telah mengetahui selama bertahun-tahun bahwa kebakaran hutan sedang meningkat di AS bagian barat, bertepatan dengan kekeringan jangka panjang dan suhu yang lebih hangat baru-baru ini. Banyak negara bagian barat, terutama bagian California, telah mengalami beberapa tahun kekeringan selama empat dekade terakhir, fakta yang dikaitkan para ilmuwan dengan perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia. Namun, tidak begitu jelas bagaimana tingkat keparahan kebakaran telah berubah selama setengah abad terakhir.

Dalam studi baru, Parks dan John Abatzoglou, seorang ilmuwan atmosfer di Universitas California Merced, menggunakan citra satelit untuk menilai tingkat keparahan kebakaran di empat wilayah besar di AS barat dari 1985 hingga 2017. Daripada menganalisis jumlah area yang terbakar setiap tahun. , mereka malah melihat area yang terbakar dengan tingkat keparahan tinggi, yang kemungkinan besar akan berdampak buruk pada ekosistem hutan dan keselamatan manusia dan infrastruktur.

“Jumlah area yang terbakar selama tahun tertentu merupakan metrik yang tidak sempurna untuk menilai dampak kebakaran,” kata Parks. “Ada sejumlah besar kebakaran di AS bagian barat sebelum penjajahan Euro-Amerika, tetapi api itu sepertinya tidak memiliki efek ekstrem seperti yang kita lihat sekarang.”

Kebakaran yang menguntungkan

Kebakaran hutan secara historis merupakan komponen umum dari banyak ekosistem hutan, terutama di daerah kering yang menerima curah hujan sedikit atau sporadis. Kebakaran merupakan kejadian yang umum terjadi di beberapa daerah sehingga banyak spesies pohon – terutama spesies pinus tertentu – mengembangkan sifat yang memungkinkan mereka tidak hanya bertahan hidup dari api tetapi juga memfasilitasi penyalaannya.

Di lereng pegunungan California, misalnya, pinus ponderosa, pinus gula, dan sequoia raksasa memiliki kulit kayu tebal yang menjaga jaringan hidup di bawahnya terlindung dari panas ekstrem. Beberapa spesies pohon juga menjatuhkan cabang yang tumbuh paling dekat dengan tanah, yang mungkin memungkinkan api naik ke kanopi.

Spesies seperti jack pines sangat bergantung pada api sehingga bijinya tidak dapat menyebar secara efektif sampai kobaran api yang lewat melelehkan lapisan resin yang mengelilingi kerucutnya. Dan daun pinus yang ramping dan seperti jarum mengering lebih cepat daripada daun lebar dari kayu keras gugur, menjadikannya kayu bakar yang sangat baik.

Hasil tangkapannya adalah pohon-pohon ini berevolusi untuk mengatasi kebakaran yang sering terjadi dengan intensitas rendah. Selama kebakaran hebat, bahkan tanaman yang paling beradaptasi dengan baik pun bisa mati. Jika terlalu banyak pohon mati, pertumbuhan kembali hutan dapat terhambat oleh kurangnya benih yang layak.

“Hutan yang terbakar dengan tingkat keparahan yang tinggi menanggung dampak ekologi terbesar dari kebakaran,” kata Philip Dennison, ilmuwan kebakaran di Universitas Utah yang tidak terkait dengan penelitian tersebut. “Ini adalah area yang akan membutuhkan waktu paling lama untuk pulih, dan di banyak tempat pemulihan telah dipertanyakan karena suhu yang lebih tinggi dan kekeringan.”

Sebuah studi tahun 2019 yang ditulis oleh Parks menemukan hingga 15% hutan antar pegunungan di AS bagian barat berisiko menghilang. Di wilayah kering, seperti AS barat daya, angka itu meningkat hingga 30% saat diasumsikan kebakaran terjadi di bawah cuaca ekstrem.

Ketika Amerika Utara bagian barat terus terhuyung-huyung dari cengkeraman kekeringan dan peningkatan suhu, para ilmuwan memperkirakan kebakaran hebat akan menjadi lebih umum.

“Satu pesan yang dapat dibawa pulang adalah bahwa tingkat kebakaran meningkat di tahun-tahun yang lebih hangat dan lebih kering di AS bagian barat, dan kami memperkirakan bahwa perubahan iklim akan menghasilkan tahun-tahun yang bahkan lebih hangat dan lebih kering di masa depan,” kata Parks.

###

AGU mendukung 130.000 peminat hingga pakar di seluruh dunia dalam ilmu Bumi dan ruang angkasa. Melalui kemitraan yang luas dan inklusif, kami memajukan ilmu penemuan dan solusi yang mempercepat pengetahuan dan menciptakan solusi yang etis, tidak memihak, dan menghormati komunitas dan nilai-nilai mereka. Program kami meliputi melayani sebagai penerbit ilmiah, mengadakan acara virtual dan langsung, serta memberikan dukungan karier. Kami menghayati nilai-nilai kami dalam segala hal yang kami lakukan, seperti gedung yang direnovasi tanpa energi bersih di Washington, DC dan Pusat Etika dan Ekuitas kami, yang memupuk komunitas geosains yang beragam dan inklusif untuk memastikan perilaku yang bertanggung jawab.


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author