Antartika menghasilkan fosil tertua burung raksasa dengan bentang sayap 21 kaki


Newswise – Fosil yang ditemukan dari Antartika pada 1980-an mewakili anggota raksasa tertua dari kelompok burung punah yang berpatroli di lautan selatan dengan lebar sayap hingga 21 kaki yang akan mengecilkan lebar sayap 11½ kaki dari burung terbesar saat ini, elang laut pengembara.

Disebut pelagornithids, burung-burung tersebut mengisi ceruk yang mirip dengan elang laut masa kini dan melakukan perjalanan secara luas melintasi lautan bumi selama setidaknya 60 juta tahun. Meskipun fosil pelagornithid yang jauh lebih kecil berasal dari 62 juta tahun yang lalu, salah satu fosil yang baru dideskripsikan – bagian dari kaki burung berusia 50 juta tahun – menunjukkan bahwa pelagornithida yang lebih besar muncul tepat setelah kehidupan pulih dari kepunahan massal 65 jutaan tahun yang lalu, ketika kerabat burung, dinosaurus, punah. Fosil pelagornitida kedua, bagian dari tulang rahang, berasal dari sekitar 40 juta tahun yang lalu.

“Penemuan fosil kami, dengan perkiraan lebar sayap 5 hingga 6 meter – hampir 20 kaki – menunjukkan bahwa burung berevolusi menjadi ukuran yang benar-benar raksasa relatif cepat setelah kepunahan dinosaurus dan menguasai lautan selama jutaan tahun, “kata Peter Kloess, seorang mahasiswa pascasarjana di University of California, Berkeley.

Pelagornithid terakhir yang diketahui berasal dari 2,5 juta tahun yang lalu, masa perubahan iklim saat Bumi mendingin, dan zaman es dimulai.

Kloess adalah penulis utama makalah yang mendeskripsikan fosil yang muncul minggu ini di jurnal akses terbuka Laporan Ilmiah. Rekan penulisnya adalah Ashley Poust dari Museum Sejarah Alam San Diego dan Thomas Stidham dari Institut Paleontologi Vertebrata dan Paleoantropologi di Akademi Ilmu Pengetahuan China di Beijing. Baik Poust dan Stidham menerima gelar Ph.D dari UC Berkeley.

Burung dengan pseudoteeth

Pelagornithida dikenal sebagai burung ‘bergigi bertulang’ karena tonjolan tulang, atau penyangga, pada rahang mereka yang menyerupai gigi runcing, meskipun mereka bukan gigi asli, seperti yang dimiliki manusia dan mamalia lain. Tonjolan tulang ditutupi oleh bahan tanduk, keratin, yang seperti kuku kita. Disebut pseudoteeth, penyangga membantu burung-burung itu mengambil cumi-cumi dan ikan dari laut saat mereka membubung mungkin selama berminggu-minggu di sebagian besar samudra di Bumi.

Hewan terbang besar secara berkala muncul di Bumi, dimulai dengan pterosaurus yang mengepakkan sayap kasar mereka selama era dinosaurus dan mencapai rentang sayap 33 kaki. Pelagornithids datang untuk mengklaim rekor lebar sayap di Kenozoikum, setelah kepunahan massal, dan hidup sampai sekitar 2,5 juta tahun yang lalu. Sekitar waktu yang sama, teratorn, sekarang punah, menguasai langit.

Burung-burung, yang berhubungan dengan burung nasar, “mengembangkan bentang sayap mendekati apa yang kita lihat pada burung bergigi tulang (pelagornithids),” kata Poust. “Namun, dalam hal waktu, teratorn berada di posisi kedua dengan ukuran raksasa mereka, setelah berevolusi 40 juta tahun setelah pelagornithida ini hidup. Ukuran ekstrim, raksasa burung punah ini tak tertandingi di habitat laut,” “katanya.

Fosil yang dideskripsikan oleh ahli paleontologi adalah di antara banyak fosil yang dikumpulkan pada pertengahan 1980-an dari Pulau Seymour, di ujung paling utara Semenanjung Antartika, oleh tim yang dipimpin oleh ahli paleontologi UC Riverside. Penemuan ini kemudian dipindahkan ke UC Museum of Paleontology di UC Berkeley.

Kloess menemukan spesimen sambil melihat-lihat koleksinya sebagai mahasiswa pascasarjana yang baru tiba pada tahun 2015. Ia memperoleh gelar masternya dari Cal State-Fullerton dengan tesis tentang burung laut pesisir era Miosen, antara 17 juta dan 5 juta tahun yang lalu. Hal itu berdasarkan spesimen yang ia temukan di koleksi museum, termasuk yang ada di UCMP.

“Saya suka pergi ke koleksi dan hanya menemukan harta karun di sana,” katanya. “Seseorang menyebut saya tikus museum, dan saya menganggapnya sebagai lencana kehormatan. Saya suka sekali berjalan-jalan, menemukan hal-hal yang diabaikan orang.”

Meninjau catatan asli oleh mantan mahasiswa UC Riverside Judd Case, yang sekarang menjadi profesor di Universitas Washington Timur dekat Spokane, Kloess menyadari bahwa tulang kaki fosil – yang disebut tarsometatarsus – berasal dari formasi geologi yang lebih tua dari yang diperkirakan. Itu berarti fosil tersebut berumur sekitar 50 juta tahun, bukan 40 juta tahun. Ini adalah spesimen terbesar yang diketahui dari seluruh kelompok pelagornithids yang punah.

Fosil lain yang ditemukan kembali, bagian tengah rahang bawah, memiliki bagian pseudoteeth yang diawetkan; tingginya mencapai 3 cm (1 inci) ketika burung itu masih hidup. Bagian rahang yang diawetkan dengan panjang sekitar 12 cm (5 inci) berasal dari tengkorak yang sangat besar yang panjangnya mencapai 60 cm (2 kaki). Menggunakan pengukuran ukuran dan jarak gigi-gigi tersebut dan perbandingan analitis dengan fosil pelagornithids lainnya, penulis dapat menunjukkan bahwa fragmen ini berasal dari seekor burung yang berukuran besar, jika tidak lebih besar, dari kerangka terbesar yang diketahui dari kerangka bergigi bertulang. kelompok burung.

Antartika yang hangat adalah taman bermain burung

Lima puluh juta tahun yang lalu, Antartika memiliki iklim yang jauh lebih hangat selama masa yang dikenal sebagai Eosen dan bukan benua es terlarang yang kita kenal sekarang, kata Stidham. Di samping mamalia darat yang punah, seperti marsupial dan kerabat jauh sloth dan anteater, keragaman burung Antartika menempati darat, laut, dan udara.

Lautan selatan adalah tempat bermain bagi spesies penguin awal, serta kerabat bebek, burung unta, petrel, dan kelompok burung lain yang sudah punah, banyak di antaranya hidup di pulau-pulau di Semenanjung Antartika. Penelitian baru mendokumentasikan bahwa burung bergigi tulang yang punah, predator, besar dan berukuran raksasa ini adalah bagian dari ekosistem Antartika selama lebih dari 10 juta tahun, terbang berdampingan di atas kepala penguin perenang.

“Dalam gaya hidup yang mirip dengan elang laut yang masih hidup, pelagornithida raksasa yang telah punah, dengan sayapnya yang sangat runcing, akan terbang luas di atas laut lepas purba, yang belum didominasi oleh paus dan anjing laut, untuk mencari cumi-cumi, ikan. dan makanan laut lainnya untuk ditangkap dengan paruhnya dilapisi dengan pseudoteeth tajam, “kata Stidham. “Yang besar hampir dua kali ukuran elang laut, dan burung bergigi tulang ini akan menjadi predator tangguh yang berevolusi untuk berada di puncak ekosistem mereka.”

Koleksi museum seperti yang ada di UCMP, dan orang-orang seperti Kloess, Poust dan Stidham yang menambangnya, adalah kunci untuk merekonstruksi habitat kuno ini.

“Koleksi sangat penting, jadi membuat penemuan seperti pelagornithid ini tidak akan terjadi jika kita tidak memiliki spesimen ini dalam kepercayaan publik, baik di UC Riverside atau sekarang di Berkeley,” kata Kloess. “Fakta bahwa mereka ada untuk dilihat dan dipelajari oleh para peneliti memiliki nilai yang luar biasa.”

###


Diposting Oleh : http://54.248.59.145/

About the author