Analisis mutakhir dari gigi prasejarah memberi petunjuk baru tentang makanan kadal dan ular

Analisis mutakhir dari gigi prasejarah memberi petunjuk baru tentang makanan kadal dan ular


Newswise – Penelitian baru mengungkapkan bahwa makanan kadal dan ular purba, yang hidup berdampingan dengan dinosaurus sekitar 100 juta tahun lalu, lebih bervariasi dan maju daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Studi tersebut, dipimpin oleh University of Bristol dan dipublikasikan di Royal Society Ilmu Terbuka, menunjukkan bahwa kadal, ular, dan mosasaurus pada periode Cretaceous sudah memiliki spektrum penuh jenis makanan, termasuk pemakan daging dan nabati, yang mereka miliki saat ini.

Saat ini ada sekitar 10.000 spesies kadal dan ular, yang secara kolektif dikenal sebagai squamates. Awalnya dipahami keragaman besar mereka diperoleh hanya setelah kepunahan dinosaurus, tetapi temuan tersebut menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa squamate memiliki tingkat spesialisasi makanan modern 100 juta tahun yang lalu.

Fosil kadal dan ular cukup langka di zaman Mesozoikum, zaman dinosaurus dan reptil. Ini bisa jadi hanya karena kerangka mereka kecil dan halus sehingga sulit untuk diawetkan, atau itu bisa menunjukkan bahwa kadal dan ular sebenarnya cukup langka di paruh pertama sejarah mereka.

Para peneliti mempelajari 220 Mesozoic squamates, yang terdiri dari kadal, ular, dan mosasaurus, sekelompok reptil laut besar yang telah punah. Mereka mengukur rahang dan gigi mereka dan mengalokasikannya ke kelas makanan dengan membandingkannya dengan bentuk modern. Beberapa memiliki gigi seperti pasak yang panjang dan memakan serangga, yang lain memiliki gigi pipih yang digunakan untuk memotong makanan nabati. Predator memiliki gigi yang tajam dan runcing, dan ular memiliki gigi yang bengkok untuk menangkap mangsanya.

Semua bentuk fosil dialokasikan ke salah satu dari delapan kategori makanan, dan kemudian keragamannya melalui waktu dinilai. Yang mengejutkan para peneliti, ternyata squamate Cretaceous yang agak jarang termasuk contoh semua strategi makan modern.

“Kami tidak tahu pasti seberapa beragam squamate ada di Cretaceous,” kata penulis utama Dr Jorge Herrera-Flores, yang sekarang menjadi Research Fellow di National Autonomous University of Mexico.

“Tapi kami tahu mereka telah mencapai keragaman tipe modern dari cara makan 100 juta tahun yang lalu, di tengah-tengah Zaman Kapur. Sebelumnya, squamates sudah ada selama lebih dari 100 juta tahun, tetapi mereka tampaknya sebagian besar merupakan pemakan serangga sampai saat itu. ”

“Mempelajari gigi dan rahang memberikan wawasan yang sangat baik tentang variasi makanan dan ekologi,” kata rekan penulis Dr Tom Stubbs, Senior Research Associate di University of Bristol School of Earth Sciences. “Gigi dan rahang fosil memberi kita wawasan terbaik tentang evolusi squamate di masa lalu. Mudah untuk salah membaca catatan fosil karena pengawetan yang tidak sempurna. Namun, lebih banyak fosil yang ditemukan hanya dapat meningkatkan jumlah cara makan yang kita identifikasi di Zaman Kapur, bukan menguranginya. “

Penjelasan untuk eksperimen diet awal yang terburu-buru ini mungkin terkait dengan diversifikasi di bidang lain. Misalnya, pada titik di Zaman Kapur ini, tanaman berbunga baru saja mulai tumbuh subur dan telah mengubah ekosistem di darat, sementara squamate juga mendominasi lautan.

“Revolusi Terestrial Kapur membuat hutan menjadi lebih kompleks,” kata rekan penulis Profesor Michael Benton, Profesor Paleontologi Vertebrata di Sekolah Ilmu Bumi. “Tanaman berbunga baru memberi kesempatan bagi serangga dan hewan merayap menyeramkan lainnya untuk memakan daun, serbuk sari dan nektar, dan bersembunyi di kanopi. Kemungkinan ledakan keragaman ini memberikan rangsangan bagi mamalia, burung, dan squamates, yang semuanya mengalami diversifikasi pada waktu ini, mungkin memakan serangga, laba-laba, dan serangga lainnya, serta pada makanan tanaman baru. ”

Karya baru ini tidak memberikan satu pun alasan mengapa squamate sangat beragam saat ini – hampir sama beragamnya dengan burung. Namun, itu menunjukkan bahwa nenek moyang mereka telah menjelajahi semua tempat makan yang mungkin terjadi 100 juta tahun yang lalu sebelum dinosaurus punah.

Kertas

‘Diversifikasi ekomorfologi squamates in the Cretaceous’ oleh Herrera-Flores JA, Stubbs TL, Benton MJ di Royal Society Ilmu Terbuka

Catatan untuk editor

Tautkan ke kertas saat siaran langsung: https://doi.org/10.1098/rsos.201961 (salinan yang diembargo sebelumnya tersedia berdasarkan permintaan)

Gambar-gambar

Keterangan gambar: Kadal modern dan fosil memiliki banyak jenis gigi yang berbeda. Ini terkait dengan makanan yang berbeda dan dapat digunakan untuk menilai keragaman makanan melalui waktu dalam fosil. Kredit: Tom Stubbs

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u3/oc20541/VmrJMUtrpx1ZElD16d0xCwzcM/

Keterangan: Variasi bentuk rahang dapat divisualisasikan dalam ‘ruang morfo’ dan dikaitkan dengan pola makan. Kredit: Tom Stubbs

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u1/oc20541/ErXbdnoz1b6Uv9G7LFrePgzce/

Keterangan: Gambar fosil kadal. Kredit: Jorge Herrera Flores.

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u2/oc20541/Qo2MwrbI_W51aHGzi_v4dQzcB/

Keterangan: Gambar rahang dan gigi Mosasaur. Kredit: Tom Stubbs

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u2/oc20541/zXUOLS3OsXFxTZGpNReE4wzck/

Keterangan: Gambar kadal Caiman. Kredit: Arsip Smithsonian

https://fluff.bris.ac.uk/fluff/u1/oc20541/iCiUcb5b8VrqghzdXYM0PQzcx/


Diposting Oleh : https://singaporeprize.co/

About the author