Abril en España por John Banville, revisado por Rosemary Goring

Abril en España por John Banville, revisado por Rosemary Goring

Faber y Faber, £ 14.99

Reseña de Rosemary Goring

El título de la última incursión de John Banville en el crimen suena más a romance que a su exploración habitual de la corrupción política e institucional. Pero no hay necesidad de temer que se haya ablandado, o al menos, no del todo. Anunciado como el próximo en su nueva serie con el inspector detective angloirlandés St John Strafford, April in Spain se abre en su lugar en compañía del patólogo taciturno y atribulado de Banville, Quirke.

La presencia que preside en la primera serie de crímenes de Banville, que fue escrita bajo el seudónimo de Benjamin Black, un dispositivo que abandonó desde entonces, Quirke está de vacaciones a regañadientes en San Sebastián con su esposa. Su matrimonio con la psiquiatra austríaca, la Dra. Evelyn Blake, podría sorprender a algunos lectores, quienes sin duda pensaban que el alcohólico, misántropo y de mal genio Quirke estaba demasiado consumido por los demonios para conformarse. Es aún más impactante para él. Cinco años después de esta feliz relación: “había estado casado antes, pero nunca así; no, nunca así ”- reza para que nunca la pierda.

El suelo habitual del patólogo, el Dublín de los años 50 empapado por la lluvia, es un telón de fondo más atmosférico para adentrarse en los rincones más oscuros de la venalidad irlandesa que la soleada España de los años 60. Sin embargo, Banville logra transmitir tanto el tedio placentero de unas vacaciones en las que no hay nada que hacer más que comer, beber y acostarse por la tarde, y el potencial de lo siniestro en un lugar tan pintoresco y aparentemente benigno.

San Juan, pronunciado Sinjun, no aparece hasta bien entrado el libro. Para entonces, parece una eternidad desde su anterior salida en Snow. En esta investigación de asesinato bajo cero, en vísperas de Navidad, se vio envuelto en su propio entorno aristocrático y autocrático mientras resolvía el asesinato y la mutilación de un sacerdote. Algo de la frialdad de ese cuento invernal se aferra a él todavía, ya que San Juan no es un hombre demostrativo. Pero es atractivo, hecho que la hija de Quirke, Phoebe, registra.

El Detective Inspector es convocado a España cuando Quirke cree haber visto a uno de los viejos amigos de Phoebe, una joven cuyo hermano, en una novela anterior, confesó haberla asesinado. Cuando le pide a su hija que venga a España para confirmar sus sospechas, la envían con el detective protector a cuestas.

Las vacaciones sin rumbo de Quirke se entrelazan con las cavilaciones en primera persona de un personaje repugnante llamado Terry Tice. Huérfano, cuya crianza en Dublín fue indescriptible, es una figura común del horror de las mafias, familiarizado con los Krays y su especie. En manos de Banville, es lamentable y aterrador. Caminando por la ciudad con sus pantalones color beige demasiado cortos y con arrugas nítidas, de vez en cuando siente un vestigio de remordimiento por sus acciones. El tipo de figura que se encuentra en las películas, murmura “je, je”, como un villano de dibujos animados, que en algunos aspectos es. Asesino a sueldo, encuentra su camino llevándolo de Londres a Dublín, luego a San Sebastián.

Banville disfruta describiendo a la apacible e imperturbable esposa de Quirke: “su enorme, de ojos suaves y desconcertante esposa, tan cariñosa y alegre como siempre”. Totalmente tolerante con los malos humores de su marido, tiene un trasfondo a la altura de la miseria de su niñez huérfana. Donde Quirke quedó traumatizado por sus primeros años, su familia fue aniquilada en el Holocausto, del que ella escapó por poco. Más tragedia iba a seguir. Por lo tanto, con la llegada de Terry Tice, los jugadores están en su lugar: tres individuos heridos, reunidos por accidente, pero como predestinados.

Como siempre con Banville, la trama es menos importante que la prosa. El drama de su ficción criminal, y este en particular, es operístico. Tiene una dimensión casi mitológica, ya que fuerzas implacables dan forma a los asuntos humanos. Si bien St John puede tener motivos para sentirse defraudado con las escasas líneas que se le dedican, la historia es satisfactoriamente rica y reúne a la familia de Quirke y su pasado y posible futuro. Igualmente, si no más importante, abril en España se centra en el Dublín de los años sesenta. Aunque parte del placer de las historias de detectives de Banville radica en su evocación discreta del pasado reciente, su énfasis está en mostrar que los escalones superiores del gobierno y la sociedad estaban sumidos en la hipocresía, la corrupción y la violencia. En ese sentido, la trama se siente a la vez atemporal y moderna.


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